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yes. Es ciertamente una de las eventualidades mas funestas á que está sujeto el principio de la sucesion hereditaria. Mas al través de estas y otras contingencias desfavorables al órden social é inherentes á la institucion, compénsanlas con tal esceso otras tan reconocidas ventajas, que una vez supuesto el órden en un Estado, es su mejor salvaguardia contra las turbulentas pretensiones de los ambiciosos, y el mas suerte dique en que vienen á estrellarse los desbordamientos de la anarquía; á tal estremo, que desde que se estableció en España aquel saludable principio, aun en las agitaciones de las menoridades de los reyes nadie se atrevió a volver á invocar como remedio la monarquia electiva. Tal aconteció en los dos reinados consecutivos de Fernando IV. y Alfonso XI. que abarca el período que examinamos. Hay ideas que una vez adquiridas van formando otras tantas bases que sirven de cimiento al régimen de las sociedades,

I.

No estrañåmos el furor con que se desarrollaron las ambiciones en el reinado de Fernando IV. La preparacion venia de atrás; y la menor edad del rey no fué la causa, sino una circunstancia de que se aprovechó la nobleza, y que la hizo, si no mas pretenciosa, por lo menos mas audaz. Los principes de la real familia; los magnates poderosos; aquellos codiciosos é inquietos infantes, don Juan, don Enrique y don Juan Manuel; aquellos indómitos señores, don Juan de Lara, don Diego y don Juan Alfonso de Haro, que se habian atrevido con un monarca del temple de don Sancho el Bravo, ¿cómo no habian de envalentonarse al ver al frente del reino un niño y una muger? No es, pues, de maravillar el desórden, la confusion y anarquía en que tantos revo sos pusieron el reino; y gracias que no habia entre ellos dad de miras; que á haberla, como en Aragon, algo mayor hubiera sido todavía el conflicto del trono. Pero pretendiendo el uno la corona, limitando el otro sus aspiraciones a la regencia, concretándose los demas al aumento de sus particulares señorios, ó á usurpar los que otros poseian, y no entendiéndose entre si, todos pretendientes y todos rivales, daban lugar y ocasion á que un genio sagaz y astuto, estudiando sus particulares intereses, los dividiera más y los quebrantara.

A estos elementos de turbacion se agregaron otros todavía mas poderosos y mas terribles. El tierno monarca y su prudente madre vieron conjurados contra si todos los soberanos, los de Francia y Navarra, los de Granada y Portugal. Se invoca nuevamente el derecho, y se alza de nuevo el pendon de los infantes de la Cerda. Entre unos y otros se reparten buenamente la Castilla, como si fuese un concurso de acreedores, y cada cuál se adjudica la porcion que mas le conviene. El territorio castellano se ve a la vez invadido por franceses y navarros, por aragoneses, portugueses y granadinos. Uno de los caudillos del ejército confederado es el infante aragonés don Pedro, á quien le han-sido aplicadas las ciudades fronterizas de Castilla y Aragon. Otro de sus capitanes es el perpétuamente rebelde infante castellano don Juan, que en Sahagun se hace proclamar rey de Leon, de Galicia y de Sevilla. ¿Quién conjurará tan universal tormenta? Imposible parecia que el pobre trono castellano pudiera resistir a los embates de mar tan proceloso y embravecido.

Y sin embargo, se ve ir calmando gradualmente las borrascas, se ve ir desapareciendo los nubarrones que ennegrecian el horizonte de Castilla, se ve ir re cobrando su claridad el hermoso cielo castellano. El infante don Pedro de Aragon sucumbe con sus mas esclarecidos barones en el cerco de Mayorga, y la hueste aragonesa se retira conduciendo en carros fúnebres los restos inanimados de sus mas bravos adalides. El rey de Portugal retrocede á sus estados casi desde las puertas de Valladolid. El infante don Juan se reconcilia con su sobrino, deja el título de rey de Leon, y reconoce por legitimo rey de Castilla á Fernando IV. Alfonso de la Cerda renuncia tambien á la corona, y se somete á recibir algunos pueblos que le dan en compensacion. Fijanse por árbitros los límites de Aragon y de Castilla. Guzman el Bueno salva á Andalucía de las imprudencias de don Enrique, y sigue defendiendo á Tarisa contra el emir granadino. El papa legitima los hijos de la reina. Fernando IV. de Castilla casa con la princesa. Constanza de Portugal: queda en pacífica posesion de su corona; desaparece la anarquia, y disfruta de quietud y de sosiego el reino castellano.

¿Quién habia obrado todos estos prodigios? ¿Cómo han podido irse disipando tantas nubes como tronaban en derredor del niño rey? ¿Cómo de la mas espantosa anarquía se ha ido pasando á una situacion, si no de completa bonanza, por lo menos comparativamente apacible y serena?

Es que Fernando IV., como Fernando III, de Castilla su bisabuelo, ha tenido a su lado un genio tutelar, una madre solicita, prudente y sagaz como doña Berenguela: es que el rey y el reino han sido dirigidos por la mano hábil, activa y esperta de doña María de Molina, que como madre ha desplegado la mas viva solicitud y el mas tierno cariño, como muger ha mostrado un valor y una entereza varonil, y como regente se ha conducido con sábia politica y con una energia maravillosa. Serena en los consictos, astuta y sutil en los recursos, halagando oportunamente la ambicion de algunos magnates, se

vera y fuerte con otros, supo dividirlos para debilitarlos, supo dividir para reinar, y no para reinar ella, sino para entregar el reino sin menoscabo á su hijo (1)

(1) El Maestro Tirso de Molina, ó sea en boca de doña Maria la siguiente descripFr. Gabriel Tellez, ba retratado con verdad cion de la situacion en que se ballaba el reiy con vivos colores el carácter de esta reina no cuando se encargó de la regencia, y del en una de sus mejores comedias titulada: La estado eo que se le entrega cuando el rey prudencia en la muger. En uno de los diá- llega a la mayor edad, logos que supone con su bijo pone el autor

Un solo palmo de tierra no ballé á vuestra devocion, alzose Castilla y Leon, Porlugal os bizo guerra, el granadino se arroja por estender su Alcoran, Aragon corre á Almazán, el pavarro la Rioja; pero lo que al reino abrasa, bijo, es la guerra interior, que no hay contrario mayor que el enemigo de casa. Todos fueron contra vos, y aunque por tan varios modos cs bicieron guerra todos, sué de nuestra parto Dios.

Pues en el tiempo preseðle, porque al

cielo gracias deis del reino que le debeis, le ballareis tan diferente, que parias el moro es paga, el navarro, el de Aragon, hijo, amigos vuestros son, y para que os satissaga Portugal, si lo admitis, á doña Constaozn bermosa os ofrece por esposa su padre el rey don Dionis. No bay guerra que el reino inquiete; insullo con que se estrague, villa que no os peche y pague, vasallo que no os respele; de que salgo lan conlepla cuanto pobre, pues por vos de treiota no tengo dos villas que me paguen renta. Pero bieo rica he quedado, pues lanta mi dicha ha sido,

El gran tacto de la reina regente estuvo en sabor conciliarse el afecto del pueblo, en utilizar convenientemente la lealtad de los concejos castellanos, y en buscar en el elemento y en la fuerza popular el contrapeso á la desmedida ambicion de los principes y de los nobles. Entonces se vio cómo se necesitaron y apoyaron mútuamente el trono y el pueblo contra la nobleza turbulenta y codiciosa. Fieles á sus monarcas los concejos de Castilla, pero celosos al propio tiempo de sus fueros, formaron entre sí, muy en los principios del reinado de Fernando IV. (1295), liga y hermandad para defenderse y ampararse contra los desafueros del poder real, pero mas principalmente contra las demasías de la clase noble. Es curioso observar la marcha que en su organizacion politica fué llevando la sociedad española en el último tercio de la edad media. En aquella lucha de poderes y elementos sociales hemos visto, ántes en Aragon como ahora en Castilla, formarse estas confederaciones ó hermandades como por un instinto de propia conservacion y por un sentimiento de dignidad para resistir a los embates é invasiones de otros poderes. Pero en Aragon, especie de república oligárquica, estas hermandades las forman principalmente los nobles contra el influjo de la autoridad real. En Castilla, monarquia esencialmente democrática, las forma el pueblo, los con

que el reino que ballé perdido
boy os le vuolvo ganado

Acto III., escena primera.

En nuestros dias el señor Roca de Togo- los personages de este reinodo. La situacion tes, marqués de Molins, ba escrito tambien del reino está pintada en el discurso de la un drama titulado: Dona Maria de Molina, reina á las cortes de Valladolid. en que se ballan bien dibujados algunos de

......Por do quier mirad las dos Castillas
de rebeldes faianges dominadas,
consumidas por bárbaras gavillas
sus mieses, y con hierro destrozadas,
sus mejores ciudades y sus villas
al saco y á las llamas entregadas,
y en medio de sus páramos incultos
cadáveres sin número insepultos.
Discordia y escasez con doble estrago
minan el trono, el pueblo despedazan,
y casi ya con furibundo amago
tornar la patria en ruinas amenazan...

Acto V., escena tercera.

cejos ó municipios, no tanto para contener los desafueros del poder real cuanto para quebrantar el poderío de la nobleza.

La hermandad de los concejos de Castilla en 1295 tiene para nosotros una gran de importancia histórica. Si no fué la primera confederacion popular, fué la protesta mas solemne del pueblo contra las demasias y contra las usurpaciones de la corona y de las clases privilegiadas. Cuando 225 años mas adelante veamos sucumbir las comunidades de Castilla en guerra armada contra las fuerzas y el poder de un soberano y de unos magnates, el venci

y miento de estas comunidades será la derrota de aquella hermandad despues de una lucha de mas de dos siglos, y será de tanto influjo en la condicion política de España, que representará el tránsito del gobierno libre y popular de la edad media española al gobierno monárquico absoluto del primer período de la edad moderna. Forzoso nos es por lo tanto conocer la indole de la hermandad de Castilla de 1298.

«En el nombre de Dios é de Santa María; Amen (comenzaba este pacto de econfederacion). Sepan quantos esta carta vieren como muchos desafueros é muchos dannos, é muchas fuerzas, é muertes, é prisiones, et despacha(mientos sin ser oidos, é deshonras é otras muchas cosas sin guisa, que eran «contra justicia é contra fuero, é gran damno de todos los regnos de Castieella, de Toledo, de Leon, de Gallicia, de Sevilla, de Córdoba, de Murcia, de «Jahen, del Algarbe é de Molina, que recebimos del rey don Alfonso, fijo «del rey don Fernando, é mas del rey don Sancho, su fijo, que agora fino, «fasta este tiempo en que regnó nuestro sennor el rey don Fernando, que enos otorgó é confirmó nuestros fueros, et nuestros privilegios, é nuestras acartas, é nuestros buenos usos, é nuestras buenas costumbres, é nuestras elibertades que habiemos en tiempo de los otros reyes quando los mejor ahobjemos. Por ende, é por mayor asesego de la tierra, é mayor guarda del aso sennorio, para esto guardar é mantener, é, porque nunqua en ningun atiempo sea quebrantado, é veyendo que es a servicio de Dios é de Santa «Maria, et de la corte celestial, é á honra é á guarda de nuestro sennor el «rey don Fernando, á quien dé Dios buena vida é salud por muchos annos «é buenos, é mantenga á so servicio: et otrosí á servicio, é á honra é á aguarda de los otros reyes que serán despues del, é á pro é á guarda de el oda la tierra, facemos hermandat en uno nos todos conceios del regno de «Castiella, quantos pusiemos nuestros sellos en esta carta, en testimonio é een confirmacion de la hermandat.

«Et la hermandat es esta. Que guardemos á nuestro sennor el rey don «Fernando todos sus derechos é todo su sennorio bien é cumplidamenle... etc »

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