Imágenes de páginas
PDF
EPUB

2

el Rio-Negro y de las Amazonas. Algunas tribus
errantes, indómitas, andan por esos terrenos
llamándolos su patria.
Bosques inmensos obstruidos

por

la

espesura de sus plantas medicinales y maderas de tinte

y

de construccion; rios multiplicados y susceptibles de abrir por ellos salidas muy útiles á los frutos del país, y otros aun mas considerables, qual es el Orinoco, que corre. el espacio de 500 leguas , y su anchura media es de 300 toesas : y rocas empinadas hasta las nubes, y que se abaten luego como para formar puentes bajo las bóbedas de la Cordillera, ó para presentar una rampa

al

que quisiese ensayarse á atravesar precipicios; lagos de grande extension, y que cual si quisiesen acreditar la prevision de la naturaleza , tienen sus manantiales en los parages que quedarian de otro modo en seco por el calor del ecuador; salinas inagotables, cuyo beneficio puede dar utilidades suficientes á competir con el de los metales; minas siempre fecundas, muchas de ellas todavía vírgenes , unas de hierro y cobre, de plata y oro, y otras presentando en sus aberturas piedras preciosas; en fin vastos desiertos abandonados a las bestias feroces; en seguida ciudades esparcidas de trecho en trecho, donde los insectos malignos parten

la morada del hombre disputándole hasta el aire que respira; en un punto brillantes prodigios y objetos de terror; en otro maravillas admirables, y miserias que acongojan; y por todas partes una magestad salvage que demuestra un territorio jóven, dotado de todo género de riquezas, ansioso de cultivo, dispuesto á presentar su

presentar su fertilitad en todas especies, pero todavia desconocido para las ciencias industriales que modifican, hacen salubres, aproximan y llegan á poblar hasta los áridos desiertos : he aqui el aspecto físico que presenta Colombia despues de tres siglos de haber estado dominada

por la España.

Division antigua. -- Division nueva.

Durante el régimen colonial estaba dividido este territorio en dos principales secciones :

1° Capitania general de Caracas, creada en 1731 , con las provincias que se extienden desde las bocas del Orinoco en el Atlántico, hasta el golfo de Venezuela en el mar de las Antillas, y son á saber : Cumaná, Caracas, Trujillo , Maracaibo, Varinas, Guayana y la isla Margarita que está enfrente de Cumaná. La capital era Caracas y alli estaba la Real Audiencia. Esta capitania general, que

de

pendia del virey de la Nueva Granada, comprendia 48,000 legues cuadradas y un millon de habitantes no contando las tribus independientes. ( Blancos 300,000; mula tos y mestizos 520,000; negros 60,000; indios 120,000.)

20 Reino de Nueva Granada, erigido tal en 1718 (1): su capital era Santa Fe de Bogotá, situada en el centro. Este reino comprendia todos los territorios que cruza la Cordillera desde la punta de Gallinas hasta los límites del Perú,“ como tambien los llanos que van desde el pie de los Andes hasta las fuentes del Orinoco, y las orillas de las Amazonas. Estaba subdividido en veinte provincias, á saber: Rio Hacha, Santa Marta, Cartagena, Panamá y Veraguas (el isthmo), Choco, Antioquía, Pamplona, Socorro , Tunja, Mariquita, Santa Fe, Neiva, Popayan, Quito, Guayaquil, Cuenca, Loja y Jaen, Quixos y Macas; y S. Juan de los Llanos. Habia dos audiencias, una en Quito y otra en Santa Fe. El mando del virey abrazaba mas de 65,000 leguas cuadradas, cuya poblacion no pasaba de dos millones

(1) Hasta entonces todas las provincias de Colombia se gobernaban por oficiales particulares y dependian del vireinato del Perú.

de individuos ( blancos 350,000; mulatos y mestizos 1,050,000; negros 100,000; indios 500,000 ).

Hoy Colombia está distribuida en doce departamentos, á saber:

Del Orinoco; - capital, Cumaná.
De Venezuela; - capital, Caracas.
Del Apure; - capital, Varinas.
De Boyaca; — capital, Tunja.
De Cundinamarca ; — capital, Santa Fe de
Bogotá, residencia del gobierno de la repú-
blica.

Del Cauca; capital, Popayan.
De la Magdalena ; — capital, Cartagena.
Del Isthmo;

capital, Panamá.
De Quito; capital, Quito.
Del Asuay; — capital, Cuenca.
De Guayaquil; — capital, Guayaquil.

Todos estos territorios unidos forman una superficie de mas de 113,000 leguas cuadradas de 25 al grado. Se podrá formar idea de esta extension considerando

que

la Francia no tiene sino 26,000 leguas cuadradas, y para formar en Europa una superficie igual á la de Colombia , seria menester unir en un mapa la Turquía Europea, la Italia, España, Portugal, Inglaterra y Escocia, Alemania

у

la Francia. Es cierto que estos estados juntos presentan una

[ocr errors]

fuerza que

da

muy poca importancia á las dimensiones geométricas; pues encierran 46 veces mas individuos que toda Colombía, que es inhabitable todavia en algunos puntos, y que apenas cuenta 3 millones y 400,000 habitantes. Pero en toda su extension el terreno no pide sino paz é industria; y con ellas promete felices destinos á una poblacion numerosa y libre.

C

1

« AnteriorContinuar »