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por una de aquellas inspiraciones á que no puede dar direccion contraria la autoridad mas suspicaz se deshacen de una tutela de quien se encuentran ofendidos, para reclamar un puesto en el número de las naciones libres; presentando

por

títulos trescientos años de cautiverio , la afrenta de sus cadenas, y el ardimiento у

la firme voluntad de ser libres. Han dicho á sus antiguos dueños : «Si éramos de vuestra familia , debiais vosotros darnos parte en las prerogativas que la madre patria concede á todos sus hijos; si éramos vencidos ó esclavos, conservábamos el derecho de romper nuestros grillos. No hay contrato ninguno entre nosotros. Vuestra autoridad era una usurpacion ; el recobro de nuestra libertad es un deber. » En vano la metrópoli ha pretendido por medio de una sangrienta lucha, bolverlos á poner bajo su yugo; su insensato empeño ha consumado aquella gloriosa independencia.

Todavia estan hoy esos pueblos en la edad del heroismo; pero los grandes resultados que su emancipacion promete respecto del comercio, de la industria y de las ciencias, y acaso tambien de la moral elevada , llaman ácia ellos la expectacion de la Europa estudiosa; y pues que ya uno de esos pueblos añade á lo ilustre de sus armas lo prudente de sus miras políti

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cas, y puede estar ufano de haber producido un héroe digno de que se lo envidien las naciones

ya de antiguo formadas , ese pueblo es sin duda por el que deben comenzar sus anales. Bolívar en el hecho de haber elevado su patria al primer puesto entre las repúblicas nuevas, ha merecido tambien para ella la supremacía con que se la distingue en Panamá.

La historia de Colombia se divide naturalmente en dos épocas, á saber, el régimen colonial y la revolucion.

La primera aunque muy larga en años, no presentaria el menor interés , sí se huviese de tener cuenta con el número de los delegados del poder que la dominaba. Nosotros subiremos hasta la descubierta de ese país, no menos fecunda en prodigios del arte de navegar que en dichosas temeridades; recordarémos el estado de los naturales antes y despues de los desastres de la conquista , y veremos por

fin como se formó la nueva poblacion.

El 20. periodo no comprenderia ciertamente sino un corto espacio de tiempo; pero la vária fortuna de una libertad jóven da á su historia una cierta agitacion y brillo, que se engrandece ademas con la vista de todas las causas que han proporcionado la ruina del despotismo. Una de estas, y muy principal, fue sin disputa la

libertad de la América inglesa, proclamada el año de 1776; y sí en la Francia misma data de esa época el renocimiento de sus ideas constitucionales, la América española debe referir con mayor razon á ese tiempo la era de su independencia.

Bastaria esta breve explicacion de nuestro trabajo, si el régimen colonial, que es una especie de secuestro ó embargo, no hubiera mantenido casi desconocidos los territorios en que egercía su opresion. Pero indiquemos ahora la situacion y riquezas de ese mismo territorio

que

la libertad ha puesto en franquía para todos.

TERRITORIO COLOMBIANO.

Situacion geográfica. — Temperaturas.

Aspecto físico.

El inmenso espacio de tierra que se honra hoy con el nombre de Colombia, es el primero que

reveló el secreto de la existencia de un continente en el Nuevo-Mundo. Comprende el extremo septentrional de la América del sur entre el 7° de latitud S.

de latitud S. y el 13° de latitud N. y entre el 60° y 84° de longitud O. siendo su extension de 475 leguas del sur al norte, y de 600

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del este al oeste. Sus costas, que son de mil leguas, estan bañadas

por

los dos occeanos; al NE. el Atlántico, al N. el mar de las Antillas y al 0. el llamado mar del sur. Sus límites son al NO. Goatemala ; al S. el Perú y el Brasil; al E. la Guayana inglesa. La cadena de los Andes

que abraza sin interrupcion los dos extremos sur y norte del nuevo esmisfério, atraviesa toda la parte occidental de Colombia, y dirige dos de suis ramales á cubrir las provincias del norte.

Todas las variedades de clima se encuentran en estas regiones en mui pequeñas distancias; y se puede en un mismo dia pasar desde el sol del Africa á los hielos de la Siberia , y detenerse

, alternativamente á gozar de los sitios mas ame

ó huir de la vista de lo mas hórrido de la naturaleza. La gigantesca Cordillera presenta como en escalones muy marcados todos los temples ; las tierras calientes estan al pie de los Andes , y hasta la altura de 400 toesas; desde 6oo á goo toesas son las tierras templadas; las frias se encuentran de mil á 1400 toesas de altura; mas arriba siguen los páramos, y en fin los nevados coronan las címas, entre las cuales la mas alta , que es la del Chimborazo , sube hasta 3350 toesas sobre el nivel del mar. De modo que a la vista del viagero en Colombia se presentan las regiones mas ricas y pobladas

nos,

como suspendidas entre la tierra y el cielo. Tan prodigiosa variedad permite cultivar alli con el mejor éxito todas las producciones del mundo, alimentar у

criar todas las especies conocidas de animales.

Las regiones equinocciales tienen comunmente seis meses de humedad y seis de sequía, bien que distribuidos de diferente modo en cada una. En las provincias de la Cordillera, rara vez cesan las lluvias un solo dia en todo abril, mayo, y junio, octubre,

junio, octubre, noviembre y diciembre, al paso que en las hermosas campiñas de Venezuela, Caracas

у

Cumaná, donde hay lluvias desde abril hastá noviembre, disfrutan de un cielo muy despejado el resto del año.

En unas partes, luego que las lluvias han refrescado

у

fecundado la tierra, toma esta todo su ornato, y la atmósfera así purificada anuncia el clima brillante de los trópicos. Pero en otras partes, inmensos territorios se ven transformados en pantanos que exhalan un aire infecto, y hasta que vuelve la estacion de esta especie de diluvio continuado , permanecen aquellos testimonios de la salida de madre de los rios. Tales son esos llanos ó sábanas

que mas o menos asoladas se extienden tierra adentro de Colombia hasta las orillas

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