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Un séjour de huit années dans ce monastère, de nombreuses recherches dans plusieurs archives publiques et privées nous ont permis de faire ample connaissance avec ses titres historiques et fourni le moyen de les rassembler dans le volume

que nous offrons aujourd'hui au public. Dans son ensemble, ce recueil nous paraît avoir une sérieuse importance pour l'histoire politique et religieuse de l'Espagne au moyen age. Il renferme deux cent trente-six diplòmes royaux, quatre-vingt-cinq bulles pontificales et deux cent cinquante titres divers, émanés de cardinaux, d'évêques, de grands feudataires de la couronne de Castille ou de simples particuliers. Toutes ces pièces, sauf un très petit nombre, une quinzaine environ, sont publiées ici pour la première fois, la plus grande partie d'après les originaux. Nous donnons le texte complet de tous les documents antérieurs au xme siècle. A partir de cette époque, il a fallu choisir et ne publier intégralement que les documents les plus importants, nous en tenant d'ordinaire pour les autres à de simples analyses et à de courtes annotations quand le sujet le comportait. Le choix en pareille matière est chose, en général, assez délicate; aussi, quelle qu'ait été notre bonne volonté, ne nous flattons-nous pas

d'avoir réussi au gré de tout le monde. Il fallait pourtant nous borner, sous peine d'alourdir outre mesure un volume déjà passablement chargé. Cette meme considération nous a porté à ne pas trop multiplier les notes et les renvois. Elle nous a déterminé également à ne pas donner la longue introduction historique préparée depuis longtemps comme préface à cet ouvrage. Vous la publions à part, en même temps que ce volume, avec les développements que comportent les annales de la vieille abbaye castillane et la grande figure de son abbé, saint Dominique de Silos".

Plus d'un lecteur érudit s'étonnera sans doute de ne pas trouver en tote de ce livre une étude sur la propriété en Castille pendant la raison que

1, Histoire de l'abbaye de Silos, avec plusieurs appendices, me notice sur les manuscrits de Silos, etc. Cu volun grand

in-8 jésus, orné de 17 planches hors texte et de 9 plans Erneut leron, kiditrur, rue Bonaparte, 28, à Paris).

le car

le moyen âge, sur les rapports entre colons et seigneurs, sur les institutions, les mæurs et les usages d'une contrée encore peu connue à ces divers points de vue pendant cette période de son histoire. Il eût été facile, en effet, de toucher en quelques mots à chacun de ces points et à plusieurs autres encore; mais nous avons cru qu'il était meilleur de nous abstenir, par tulaire de Silos ne se prête pas dans une assez large mesure à un travail de ce genre. Riche en documents royaux et en bulles pontificales, les chartes privées antérieures à la fin du xie siècle y sont trop clairsemées pour permettre une étude d'ensemble sur l'état de la société à cette époque. Cette æuvre ne pourra être entreprise avec quelque chance de succès qu'à partir du jour où l'Académie espagnole de l'Histoire aura réalisé son projet de publier quelques-uns des nombreux et très importants cartulaires dont elle a depuis longtemps la garde.

Nous espérons toutefois que les érudits feront bon accueil au présent travail, qui a du moins le mérite d'être le premier de ce genre publié sur les anciennes abbayes d'Espagne. Ce sera aussi notre excuse, si nous n'avons

si nous n'avons pas atteint le but, d'ailleurs bien modeste, que nous nous sommes proposé.

II

SOURCES DU RECUEIL DES CHARTES DE SILOS.

Les archives de Silos.

Autres archives. Manuscrits et inventaires.

Ouvrages imprimés.

1. Nous avons dû puiser à plusieurs sources pour réunir toutes les pièces qui forment le cartulaire de l'abbaye de Silos. La première et la plus importante se trouve dans les archives de ce monastère, telles

que les Bénédictins français ont pu les reconstituer.

B

IMPRIMERIL SATIUS ALL.

Il ne sera pas sans intérêt de dire quelques mots des vicissitudes qu'elles ont traversées pour arriver jusqu'à nous.

. Placées à une époque très ancienne, probablement dès le xio siècle, dans une salle voûtée voisine du vieux chapitre dit Capítulo del Santo, ces archives furent transférées peu après 1560 dans la grosse tour carrée qui formait alors l'angle sud-est de l'abbaye (1). La tour ayant été démolie en 1628, elles revinrent à cette date s'abriter sous les cloîtres (2). Une dernière translation eut lieu en 1750, et dès lors elles occupèrent une grande et belle pièce, que ses solides murailles, ainsi que sa porte et ses fenêtres bardées de fer, mettaient à l'abri d'un coup de main et protégeaient plus encore contre les dangers d'un incendie. Il est à regretter que ces sages précautions aient été si tardives. Le feu avait déjà à plusieurs reprises exercé ses ravages dans le monastère et les archives n'avaient pas complètement échappé à ses atteintes (3) Pendant les

guerres de l'Indépendance, au moment où l'abbaye, tour à tour occupée par les guerrilleros espagnols et par les colonnes françaises, était exposée à de terribles représailles, tous les documents de quelque importance furent mis en sûreté dans divers villages des montagnes voisines (). On fut moins heureux de 1833 à 1837, au milieu des longs troubles occasionnés

par

les guerres civiles. Les partisans de don Carlos, qui avaient établi a Silos un hôpital militaire, transformerent la salle des archives en un dépôt de poudre et de fusils. Les dégâts causés à cette époque furent considérables. Beaucoup de pièces, nous dit un témoin oculaire, furent dépouillées de leurs sceaux de cire ou de plomb, avec lesquels les soldats fabriquaient des flambeaux et des balles (5).

(1) Arch. de Silos, document B. XLV.5, fol. 21 et 22; Ruiz, Histoire manuscrite, manuscrit no 48, ad ann. 1623-1628.

(3) Arch. de Silos, manuscrit no 116,

Voy. les chartes du 5 mai 1384, p. 446; du 24 février 1386, p. 449; du 14 mars 1442, p. 485-487.

(W) Surtout à Moncalvillo, à l'est de Silos (Memoriæ Silenses, t. I, fol. 176).

(5) Rodrigo Echevarría , dans le manuscrit intitulé Memoriæ Silenses.

fol. 39

(3) Notamment dans les années 1254, 1350, 1384 et 1442 (Ruiz, fol. 173).

Quelques religieux parvinrent néanmoins à sauver cette fois encore les précieux monuments de l'histoire de leur monastère, qui étaient en outre pour eux les titres de ses nombreuses possessions. Aussi, lorsque, à la suite de la suppression des ordres monastiques, un envoyé du gouvernement de la reine Christine vint au nom de l'État mettre la main sur les archives de Silos, n'y trouva-t-il guère que les débris négligés par les troupes carlistes. Des trois ou quatre mille pièces que renfermait ce riche trésor, trois cents seulement furent envoyées aux archives nationales de Madrid (1), où l'on n'en trouve plus aujourd'hui qu'une trentaine. Que sont devenues les autres ? Malgré toutes nos recherches, il nous a été impossible de le savoir. — Celles

que

l'abbé et les moines de Silos avaient réussi à mettre en lieu sûr ont eu un meilleur sort. Les nouveaux habitants de Silos sont parvenus à les retrouver, et presque tous ces vieux parchemins ont repris leur place dans la salle des archives (2). C'est en les parcourant et en les mettant en ordre que, frappé de leur importance, nous avons eu la pensée de faire part au public érudit de tant de précieux titres historiques, encore presque tous inédits et inconnus.

Les documents des archives de Silos sont contenus dans six grandes armoires, portant chacune une des six premières lettres

(1) Nous avons retrouvé à Ségovie, dans le palais épiscopal, parmi les papiers de M" Rodrigo Echevarría, dernier abbé de Silos, mort en 1875 évêque de Ségovie, deux inventaires de toutes ces chartes. Par malheur, ils ne donnent qu'une simple nomenclature par numéros d'ordre, sans autre indication. Ces inventaires sont maintenant aux archives de Silos.

(2) On a même pu y faire quelques additions, dont la plus importante consiste dans l'acquisition des cinquante-cinq gros volumes in-folio dont se composaient les archives officielles de la Congregation

bénédictine d'Espagne dite Congrégation de Saint-Benoît de Valladolid, auxquels il faut joindre deux volumes d'inventaire, l'un chronologique et l'autre alphabétique. Cette précieuse collection comprend trois parties : 1° Archivo de la Congregacion de San Benito de Valladolid, qui va du vil au xix siècle (37 volumes); 2° Visita general de monasterios, qui va de 1695 à 1818 (6 volumes); 3o Libros de Becerro de las actas, decretos, etc. de los capítulos generales, de 1509 à 1805 (4 volumes). Elle se termine par une série de huit volumes de duplicata.

de l'alphabet et renfermant soixante tiroirs numérotés en chiffres romains (1). Ce classement, exécuté avec beaucoup de soin et une parfaite exactitude, est l'æuvre de deux archivistes de l'abbaye, les PP. Aguilar et Saez, qui y travaillèrent de 1750 à 1777(2).

II. Les archives de M. le duc de Frias nous ont fourni un nombre assez considérable de chartes, qui contribueront pour une bonne part à l'intérêt de cette publication. Elles ont trait en général aux droits féodaux de l'abbaye et furent extraites de ses archives en 1565, date à laquelle les connétables de Castille, ducs de Frias, devinrent les seigneurs incontestés de la ville de Santo Domingo de Silos (3). C'est pour nous un devoir de faire part à M. le duc de Frias des sentiments de gratitude que nous avons été heureux d'exprimer de vive voix à son illustre père, à l'époque où il voulait bien nous permettre l'entrée de ses riches archives de la calle de las Rejas, à Madrid.

L'Archivo histórico nacional de Madrid garde encore, nous l'avons vu plus haut, trente chartes du monastère de Silos, et parmi elles le privilège original accordé en 1076 par le Cid Campeador.

Nous avons étendu nos recherches aux archives de Simancas, à celles des cathédrales de Burgos et d'Osma, de l'abbaye de San Millan et du monastère des Dominicaines de Caleruega. Dans ces divers dépôts, plus ou moins riches en anciens documents, nous avons réussi, grâce à l'obligeance de MM. les bibliothécaires et archivistes, à recueillir quelques pièces inédites relatives à Silos.

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III. Si abondante qu'ait été cette moisson de titres originaux

(1) Chaque pièce porte inscrits au dos : 1° la lettre de l'armoire ; 2° le numéro du tiroir, en chiffres romains ; 3° son numéro d'ordre dans le tiroir, en chiffres arabes; 4° la date et presque toujours une courte analyse du document.

(9) Arch. de Silos, Libro de depósiton,

ad ann. 1753; Memoriæ Silenses, t. I,
fol. 136 et 197; manuscrit n°78, fol. 1 16.

(3) La pièce des archives de Silos cotée
A. XIV, 52 (fol. 158), donne la liste des
documents qui furent alors remis entre
les mains du connétable D. Iñigo Fer-
nandez de Velasco, duc de Frias.

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