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DE ESPAÑA,

POR

DON MODESTO LAFUENTE, y Cancalloa

Z

CONSEJERO DE ESTADO, VOCAL DEL REAL CONSEJO DE INSTRUCCION PUBLICA,

INDIVIDUO DE NUMERO DE LAS REALES ACADEMIAS DE LA HISTORIA Y DE CIEN-
CIAS MORALES Y POLITICAS, MIEMBRO CORRESPONDIENTE DE LA DE CIENCIAS
MORALES Y POLITICAS DE BRUSELAS, DE LA DE CIENCIAS DE LISBOA, DE LA DE
BUENAS LETRAS DE BARCELONA, CABALLERO GRAN CRUZ DE LA REAL Y DIS-
TINGUIDA ORDEN DE ISABEL LA CATOLICA, ETC., ETC., ETC.

EDICION ECONOMICA.

TOMO XIV.

MADRID: 1866.

IMPRENTA DEL BANCO INDUSTRIAL Y MERCANTIL.

A CARGO DE D. J. BERNAT,
Costanilla de Santa Teresa, núm. 3.

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ADVERTENCIA.

Mucho hemos vacilado antes de resolvernos á dar á la estampa en. QUEStros dias la historia de este reinado; mucho tambien, más todavia, antes de decidirnos á entregar á la censura pública el humilde juicio crítico que acos tumbramos a hacer sobre cada uno de los períodos que, modificando las coudiciones de la vida social del pueblo, forman época en los fastos históricos de nuestra patria.

Coolesamos que nuestro primer impulso, nuestro primer pensamiento, la tendencia primera y á que propendia más nuestro ánimo era que el manuscrito quedára guardado, no como tesoro ni como alhaja de precio, que fuera imperdonable presuncion tenerla por tál, sino como aquello que por desconfianza ó por timidez se esconde , y dejar que el molde trasmitiera lo hecho con la pluma allá para cuando el hielo de la tumba que cubre á los que actuaron en un drama y á los que pintaron las escenas y describieron sa ejecucion, entibia las pasiones y deja solo el temple suave de la imparcialidad a los que han de juzgar á unos y á otros. Y decimos á los que han de juzgar á unos y á otros, porque es comun error pensar que la dificultad de escribir la historia contemporánea esté solamente en no poder confiar en la imparcialidad y desapasionamiento del que haya de escribirla; comprendiendo en la denominacion de contemporánea, no solamente aquella en que se ha tomado ó podido ser parte activa ó pasiva, sino tambien aquella que solo se ha alcanzado en años juveniles, como nos acontece á nosotros con la que dá materia á estas observaciones, pero de la cual existen muchos que fueron en ella actores, y muchos más que son inmediatos deudos y allegados de ellos,

Nó; la dificultad puede no estar, de cierto no está muchas veces en el historiador, á quien la santidad de su magisterio, la importancia y elevacion

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