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Madrid, 1886.-Imp. de E. Cuesta, á cargo de J. Giráldez, Cava-alta, 5

DEL

DERECHO CIVIL Y PENAL DE ESPAÑA

PRECEDIDOS DE UNA RESEÑA HISTÓRICA

DE LA

LEGISLACION ESPANOLA,

POR LOS DOCTORES

D. PEDRO GOMEZ DE LA SERNA Y D. JUAN MANUEL MONTALBAN,

ANTIGUOS CATEDRÁTICOS DE LA UNIVERSIDAD CENTRAL.

DÉCIMOCUARTA EDICION, REVISADA Y CORREGIDA

POR

D. JUAN MANUEL MONTALBAN.

TOMO TERCERO

MADRID.
Librería de GABRIEL SANCHEZ,

CARRETAS, 21.

1886

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PROLOGO DEL TOMO III.

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Escribimos unos Elementos de Derecho penal español, que tienen por objeto hacer más fácil el estudio de nuestro Código, acomodándolo a las necesidades de la escuela y de la práctica. Sin salir de los estrechos límites á que nos sujeta el título de la obra, procuramos explicar los principios científicos en que se fundan las teorías á que obedece y la manera de aplicarlo, sin renunciar á hacer las observaciones que nos parecen conducentes acerca de algunas disposiciones que, en nuestro concepto, á ser aceptadas podrian mejorarlo.

No ponemos al frente de la obra una introduccion histórica, tarea dificil si ha de ser bien desempeñada, muy importante sin duda para los que, siguiendo en la série de los tiempos las vicisitudes por que han pasado las naciones, van marcando sus progresos en la carrera de la civilizacion, y recogiendo en la experiencia de lo pasado lecciones saludables que pueden aprovechar los legisladores que dirigen los destinos de los pueblos, y los jurisconsultos que con sus luces son llamados à auxiliarlos en la difícil tarea de la codificacion; pero que no tiene propio lugar en las obras elementales, destinadas principalmente á la enseñanza de los que quieren conocer las leyes penales de su patria, comprenderlas bien en su letra y en su espíritu, saber los fundamentos racionales en que descansan, su conformidad con los principios científicos que dominan hoy en todos los pueblos cultos, é iniciarse en ellos para su aplicacion práctica.

Ni es tan importante el estudio de la historia del Derecho penal, por más que reconozcamos de buen grado su utilidad y conveniencia, como la del Derecho civil. Basta observar que éste llegó a un alto grado de perfeccion en el siglo III de la era cristiana, mientras que del Derecho penal apenas puede decirse que ha tenido un carácter verdaderamente racional y científico hasta

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