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logisirenden Amateur-Philologen in China für Sprachwissenschaft ansehen? Das würde aber ein schweres Unrecht sein gegenüber den gründlichen, wissenschaftlichen und streng philologischen Untersuchungen der vergleichenden Sprachwissenschaft in Europa und besonders in Deutschland. Ich rufe Prof. Hirth hier ein aufmunterndes » Introite, nam et hic Dii sunt" zu. Wenn ihm die glänzenden Resultate bekannt wären, die gerade diese junge Wissenschaft während der letzten Jahrzehnte gezeitigt hat, so würde er wahrscheinlich nicht mit solch höhnischem Lächeln auf sie herabblicken und den orthodoxen > klassischen Philologen" als Muster aufstellen, der noch heute die Entdeckungen eines Fick mit souveräner Verachtung ignorirt. Aber freilich ist die sinologische Sprachwissenschaft noch nicht so weit und noch nicht in so sichere Bahnen eingelenkt wie die indogermanische; indessen ein Anfang muss doch einmal gemacht werden, und das grosse Rätsel des Ursprungs und der Entwicklung der chinesischen Sprache zu lösen, ist gewiss eine Aufgabe, die » des Schweisses der Edlen werth" ist und ganz gewaltig zur » Erforschung der Geschichte Asiens” beiträgt. Unüberwindlich wie die Schwierigkeiten auch noch scheinen mögen, sollte man die Versuche, für eine Lösung der Frage im Zusammenhange mit benachbarten Sprachen eine Spur zu finden, doch nicht ohues weiteres belächeln.

Es soll hier also, wie schon hervorgehoben, gewiss nicht bestritten werden, dass die chinesische Litteratur umfangreich genug, und die chinesische Sprache schwierig genug ist, um die ungeschmälerte geistige Kraft eines Menschen für sich allein zu beanspruchen, und für grosse Gebiete der sinologischen Forschung komt ja auch thatsächlich nur Kenntniss des Chinesischen in Betracht; aber die Sinologie gewissermassen mit einem tiefen Graben umziehen zu wollen und dem Sinologen zu verbieten, eine andere orientalische Sprache zu studiren, damit er nicht auf dieser Brücke heimlich mit

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der Aussenwelt verkehren kann, das scheint mir doch ein bedenkliches Unternehmen zu sein. Ein solches System führt zur Einseitigkeit, und zwar nicht bloss zu derjenigen, die Hirth als vin der Natur des Studiums begründet" für so nützlich hält, sondern zu jener, welche leicht die Vorstufe wird für die Überhebung und Intoleranz, zwei Eigenschaften, die der Freiheit der Wissenschaft wahrlich nicht förderlich sind. Wir wünschen von Herzen, dass Prof. Hirth als Gelehrter seinem deutschen Vaterlande erhalten bleiben

und in kürzester Zeit den wohl verdienten Lehrstuhl an einer der

vielen deutschen Universitäten einnehmen möge, aber etwas Nachsicht zu zeigen gegen diejenigen, welche ihre sinologische Studien in andere Bahnen geführt haben als die seinigen, wird er der Alma mater schon schuldig sein.

Peking, März 1896.

VARIÉTÉS.

COCHINCHINOISERIES.

Je comparerais assez volontiers Saïgon ment des vitrines pour aller enrichir à un beau décor planté dans un cadre celles de la métropole, on prit le parti trop vaste pour la pièce en cours de sage de ne pas pousser plus loin l'expéreprésentations: la scène de l'Opéra rience, et le local fut offert comme occupée par des personnages qui tien- résidence au lieutenant-gouverneur. Nul draient à l'aise entre deux paravents. ne s'est plaint du changement; car Cela est bien grand et bien vide à cer- l'édifice est disposé à souhait pour les taines heures, quoiqu'à d'autres mo- réceptions et les fêtes, et la bonne grâce ments de la journée, cette population de ses hôtes actuels ne saurait être oueuropéenne de deux à trois mille âmes bliée de ceux que le hasard des voyages rassemblée dans l'endroit select, donne a conduits et l'etenus, fût-ce seulement par son animation, ses élégances de ville quelques jours, sur ce coin de France d'eaux et son papotage, l'illusion d'une tropicale. agglomération beaucoup plus dense. Du reste, tous les services publics,

Une jolie ville en vérité, dont Joanne les bureaux, et Dieu seul en sait le ou Bædeker ne manqueraient pas de nombre, les différentes administravous énumérer les beautés par le menu. tions, civiles et militaires, sont aussi Comme je n'ai ni le désir, ni surtout largement installés, parfois même avec le loisir d'écrire un Guide de l'étranger un luxe et un confort auxquels le perà Saigon, on me pardonnera d'être plus sonnel n'est point accoutumé en Europe. bref et de ne point décrire avee com- Le climat l'exigeait, et je ne pense pas plaisance des architectures de caractère que jamais, sous les latitudes chaudes, officiel ou utilitaire. Vous ne connaîtrez architectes aient plus ingénieusement donc ni le plan de la cour d'appel, ni combiné l'emploi du fer et de la brique. le style du sanctuaire affecté au culte Je vous recommanderai en particulier le de l'enregistrement et du domaine; vous bâtiment des postes et télégraphes, un ignorerez également le nombre des volu- hôtel des postes qui n'a point son pareil mes que renferme la bibliothèque. Du dans aucune de nos grandes villes de palais réservé au gouverneur général de France, Paris excepté. Il n'y a guère l'Indo-Chine, palais rarement habité qu'aux Etats-Unis que j'aie remarqué depuis quelques années et qui ferait ces aménagements si pratiques, ce vaste envie à un vice-roi des Indes, je dirai hall où les murailles, égayées de cartes simplement, comme au grand siècle, et de plans en couleurs, de tableaux et qu'il est « le plus beau du monde ». De de graphiques, donnent au public, sur musée, il n'en est point ou plutôt il un simple coup d'oeil, les renseignements n'en est plus. Saïgon s'était offert le obtenus ailleurs au prix d'interminables luxe d'un musée colonial supérieure démarches, d'enquêtes poursuivies péniment aménagé; mais lorsqu'il eut été blement de guichet en guichet. Améribien constaté que la meilleure part de caine aussi, la réunion près du bâtiment ses collections disparaissait régulière- | principal et dans la même enceinte,

sous l'æil du directeur, de tous les à peu près identique à celui qui décore organes de la machine, laboratoires, la plupart des enceintes réservées aux ateliers, forges, nécessaires à l'entretien assemblées délibérantes. Le salle oblonet à l'extension d'un réseau télégra- gue, toute blanche, sans arabesques ni phique qui dépasse déjà six mille kilo- moulures, ouvre sur deux galeries laté. mètres.

rales où prend place le public. Il y a Des casernes, il suffit de dire que les certes des Parlements plus mal logés. Anglais, bons connaisseurs en matière | J'ai assisté à l'une des séances, et je d'installations coloniales, n'ont pas cru ne regrette pas mon après-midi. La pouvoir choisir meilleurs modèles lors- discussion, à vrai dire, n'offrait qu'un qu'il s'est agi de créer de nouveaux médiocre intérêt. On n'a guère, ce jourcantonnements à Singapour et à Hong- là, expédié que des broutilles: pétitions, Kong.

demandes de subventions et de secours Non moins remarquable est l'Hôpital beaucoup de demandes il fut avec ses pavillons indépendants l'un de aussi vaguement question de nouveaux l'autre, son parc ombrageux, ses pelou- impôts, d'une augmentation des droits ses; il n'apparaît point comme un lieu de sortie sur les paddys, et le débat de souffrance. N'était la blanche cornette devint plus animé. Mais l'engagement d'une seur entrevue de loin en loin n'eut pas de suites; on en revint aux dans la pénombre des vérandas, on se pétitions. Autour de la table en fer à croirait plutôt dans une retraite pré- cheval, les conseillers français de blanc parée pour le repos de l'esprit et le vêtus alternant avec leurs collègues anplaisir des yeux , pour abriter des exis- namites, en tuniques sombres, se détences très douces, très calmes, parta tachaient sur le tapis vert comme les gées entre le travail et la rêverie, loin dés d'un jeu de dominos; les indigènes, des bruits de la ville, parmi les ver- très sérieux, très corrects, écoutant sans dures et les fleurs. L'illusion est plus comprendre, mais décidés à ne pas percomplète encore à cette époque de l'an- dre une syllabe. Seulement, au moment née. L'hivernage est la saison clémente: du vote, un interprète les mettait au peu ou point de grands malades : quel- courant, leur traduisait les conclusions ques groupes de convalescents arpentant du rapporteur. Et, chose singulière, si les allées, le pas déjà ferme et devisant développées que fussent lesdites congaiement, d'autres allongés sur leurs clusions, l'interprète trouvait toujours chaises-longues, le livre ou le journal moyen de les transmettre suivant le à la main. Tout cela très paisible, mais procédé expéditif du truchement dans point lugubre. Et je me dis que le pauvre le Bourgeois gentilhomme, réduites à être miné par la fièvre doit entrer ici trois ou quatre onomatopées, proches sans angoisse, rafraîchi et réconforté parentes des Belmen et des Marababa dans ce milieu tranquille où la douleur sahem, ce qui m'inclinerait à croire que s'assoupit au chant des oiseaux toujours la langue annamite a les mêmes proen fête sous les futaies toujours vertes. priétés que la turque, laquelle, vous Il est en Extrême-Orient deux sites ne l'ignorez pas, dit beaucoup de choses dont le nom seul, semble-t-il, invite en peu de mots. Là-dessus, messieurs à la mélancolie, où cependant le visiteur les conseillers indigènes opinaient gras'attarde avec plaisir, sans une tristesse vement du turban, et l'on passait à au cæur: le cimetière anglais de Hong- d'autres exercices. Kong et l'hôpital de Saïgon.

Mais la caractéristique de cette asJ'ai réservé pour la fin un local de semblée, ce par quoi elle se recomdimensions moins grandioses, que n'en- mande essentiellement à nos sympathies, vironne aucune poésie, mais où se réu- c'est que très simplement, sans fausse nit et discute, non sans éloquence, un bonte ni réticences, de la meilleure Parlement au petit pied, le premier grâce du monde, elle tient compte de corps élu du pays, le conseil colonial. la faiblesse humaine et des rigueurs de Ce n'est pas que le style et l'ornemen- la canicule. A l'inverse de ce qui se tation présentent rien de particulier. passe dans les autres enceintes parleA part les grands pankas suspendus mentaires où l'atmosphère étouffante au plafond et mollement balancés par voile trop souvent la voix des orateurs, une main invisible, l'ameublement est on débite ici tout ensemble des discours...

et des rafraîchissements. Non pas le non loin de l'emplacement où se dresse traditionnel verre d'eau sucrée avalé un Gambetta de bronze, le plus extragoulument, en égoïste, par le monsieur ordinaire Gambetta qu'il ait été possiqui occupe la tribune, mais des coupes ble d'imaginer pour ces contrées brûpour tout le monde, les membres du lantes, le Gambetta du siège, drapé conseil colonial ayant eux aussi le droit dans une ample houppelande en fourimprescriptible de ne point mourir de rures que les indigènes contemplent avec soif. Chacun des membres a devant lui stupeur. Le tour «d'inspection » corresle tonique de son choix diluté dans la pond à ce que la province appellerait le glace et le «soda water». De terups à «tour de ville». Par exemple, c'est un autre le boy de service circule, emplit beau tour d'une dizaine de kilomètres les verres, présente aux amateurs un par des routes incomparables, enjambant assortiment de cigares et de cigarettes. les arroyos où se croisent les sampans Si des censeurs moroses voulaient pro- et les jonques, filant à travers les ontester contre ces innovations, je les in- duleuses rizières, les cocotiers échevelés. viterais à venir au préalable légiférer On s'y donne rendez-vous comme aux pendant une couple d'heures sous ce ciel Lacs ou aux Acacias. C'est un joyeux implacable; leurs vains scrupules fon- va-et-vient d'équipages, depuis les atdraient comme neige au soleil. En ce telages de poneys bien mis enlevant qui me concerne je déclare que la chose aux grandes allures les victorias où se ne m'a point choqué. Tout au plus prélassent des femmes en toilettes claihasarderai-je un væu, en demandant au res, des gentlemen la boutonnière fleurie, conseil d'en étendre la mesure au simple jusqu'au vulgaire «sapin » sonnant la spectateur, de leur offrir désormais autre ferraille. Cavaliers et bicyclistes y luttent chose que la vue de la boisson fraîche de vitesse. Mais, bien que le cycle compte et le parfum des cigares.

ici d'assez nombreux adeptes, ce genre La ville est agréable, en somme, bien de sport n'est pas encore très bien vu. que la vie y soit trop décousue. A l'in- Il lui reste à se faire consacrer par les verse de ce qui se passe dans les autres gens qui donnent le ton. Pédaler, fûtcités tropicales, éveillées dès l'aube, en- ce aux heures fraîches, n'est point de dormies de bonne heure, Saïgon se mise pour le tout-Saïgon. Le passe-temps couche tard et fait la grasse matinée. lui semble un peu vulgaire et trop démoJusqu'à neuf heures, sauf dans les quar- cratique. Cela sent son Paris d'une lieue. tiers habités par les indigènes et aux abords du marché, les rues sont mortes, Quatre fois la semaine, il y a spectacle les persiennes closes. Seuls les Chétis et de neuf beures à minuit. De toutes les les Chinois donnent signe de vie: les cités des Indes et de l'Extrême-Orient, premiers, accroupis dans leurs échoppes deux seulement, Saïgon et Batavia, posde six pieds carrés, apurent leurs comp- sèdent un théâtre. Les salles sont, à tes; les seconds, tailleurs, cordonniers, peu de choses près, disposées de même. menuisiers, dans les étroits rez-de-chaus- Le bâtiment, situé au milieu d'un square, sée désignés ici sous le nom de «com- sous les arbres, peut contenir un millier partiments », commencent à jouer de la de spectateurs, ce qui est très suffisant. machine à coudre, du poinçon et de la La décoration intérieure est sobre, mais varlope. Entre neuf et dix seulement non sans élégance, la salle admirableles vestons blancs et les uniformes se ment appropriée aux exigences du climontrent dans la rue Catinat. A onze mat. Les loges ne sont séparées du heures précises on déjeune. Puis de promenoir donnant sur le jardin que nouveau, de midi à trois heures, les par des cloisons très basses audessus magasins ferment leurs portes C'est le desquelles l'air circule librement. Jamais moment de la sieste; la rue et les catés public parisien n'a joui d'une ventilase vident, Saïgon retombe à sa quiétude. tion aussi parfaite, si ce n'est aux cafés

De cinq à sept, l'usage veut qu'on se concerts des Champs-Elysées. Dans ces rende å la musique ou à la promenade conditions, le drame est peu menaçant, du tour d'inspection. La musique se fait l'opérette sans douleur. Le mal est qu'on entendre tantôt au Jardin botanique - rentre au logis fort tard, et comme le une merveille - tantôt devant le cercle besoin de sommeil est autrement imdes officiers sur le boulevard Norodom périeux ici que sous les latitudes tempé

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