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PROLOGO

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El mayor de los beneficios

que

habrá producido el Cuarto Centenario del descubrimiento de América no será los monumentos que se levanten, ni los festejos que se hayan celebrado ó celebren, en lo cual no sería difícil de señalar más de un extravío lamentable; el mayor de los beneficios consistirá en el buen número de investigaciones que se han practicado y de obras que se han dado á luz, acerca de la vida de Colón y de

у las circunstancias que concurrieron en su inesperado descubrimiento. En esta tarea, España ha sabido mantener su puesto de honor. Basta citar los libros de Rodríguez Pi.

nilla (1), P. Coll (2), P. Cappa (3), Asen

3 sio (4), Fernández Duro (5), Castelar (6), de la Torre y Vélez (7), améu de un sinnúmero de folletos, algunos de ellos muy estimables, como el del Oficial de la Biblioteca Colombi

(1) Colón en España, Madrid, 1884. Excelente respecto a las conferencias de Salamanca.

(2) Colón en la Rábida, con estudio de los franciscanos en el Nuevo Mundo. Madrid, 1891.

(3) Estudios Críticos acerca de la Dominación Española en América. - Parte primera. --Colón y los Españoles, Madrid, 1889.— Trátanse con mucho acierto algunas cuestiones. (4) Crist

Cristóbal Colón, su rida, sus viajes, sus descubrimientos. Barcelona, 1887-1891. Biografía popular, bien escrita y muy completa.

(5) Es de los españoles el que más trabajo ha consagrado á despojar de los atavíos de la leyenda algunos puntos de la vida y viajes de Colón. Su principal objetivo ha sido rehabilitar la memoria de Martín Alonso Pinzón, y fuerza es confesar que lo ha logrado. Las más notables de sus obras son: Colón y Pinzón. Madrid, 1886.- Colón y la historia póstuma. Madrid, 1885.— Nebulosa de Colón. Madrid, 1890.– Pinzón en el descubrimiento de América. Madrid, 1892.

(6) Historia del Descubrimiento de América. Madrid, 1892.- Historia y arte juntamente. La verdad histórica se ofrece amplificada con los recursos de una erudición inagotable y ataviada con las galas de una fantasía esplendorosa.

(7) Vida de Colón. Madrid, 1892.-Muy interesante en lo que toca á las conferencias de Sala

manca.

na de esta ciudad, Sr. la Rosa. También en el extranjero se han publicado muchos y muy laudables trabajos, entre los que han alcanzado gran notoriedad, aunque por cualidades bien distintas, los del conde ítalo-francés, Roselly de Lorgues (1), y del americano Aaron Godrich (2).

Si después de haberlas analizado compa: ramos estas publicaciones entre sí, observaremos que se clasifican conforme á tres direcciones, que nos permitimos denominar colombina, anti-colombina y realista ó histórica. Representa la primera Roselly de Lorgues, que hace de Cristóbal Colón un enviado de Dios; de los españoles, unos malvados, y de Fernando el Católico, un verdugo. Representa la segunda Aaron Godrich, para quien la reina Isabel es una codiciosa, una mogigata, hechura del clericalismo; Cristóbal Colón, un ig. norante, embustero é hipócrita; los consejeros y letrados de Castilla, varones que se hallaban en cosmografía á la mayor altura de su tiempo, y los marinos de Palos, modelos de

(1) Histoire posthume de Cristophe Colomb. París, 1885.

(2) A History of the character and achierements of the so-called Christopher Columbus. NewYork, 1874.

audacia y de abnegación. Representan la tendencia histórica, que ya inició Navarrete (1), M. H. Harrisse (2), Pinilla, Fernández Duro y de la Torre y Vélez, quienes, libres de apasionamientos y de prejuicios, han em. prendido reconstruir la historia de Colón y de su descubrimiento por el registro de nuevos documentos y nueva revisión de los historiadores. Ocioso es decir que por este camino hay que marchar, si hemos de tener algún día una historia verdadera. Como siempre que se entra en un nuevo camino, fácil es que se note en alguno de estos trabajos un tanto de ligereza en el juicio y la consiguiente exageración. Nada tendría de extraño. El espíritu, ansioso de llegar al fin, cuando logra abrirse nuevos horizontes, se lanza á las conclusiones sin detenerse lo bastante en las premisas, y mucho más, já qué no decirlo? si los investigadores somos españoles, que

(1) Colección de los Viajes y descubrimientos que hicieron por mar los españoles desde el siglo XV.

(2) Biblioteca Americana Vetustísima. París, 1866, y Adiciones, 1872. Comprende todos los libros relativos á América publicados desde 1492 á 1551.- Christophe Colomb, son origine, sa vie, ses voyages, sa famille et ses descendats. París, 1884.

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