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La Inquisicion fué quien domo las voluntades, enervó el espíritu, y asesinó la libre facultad de pensar, sujetando las inteligencias tan fuerteniente que el libertarse era morir. Poderoso este tribunal con los reyes católicos, grande bajo el imperio de Carlos V. se hizo todo omoipotente durante el reinado de su hijo; y Felipe II. cruel y absolito de quien decian sus servidores que no habia ninguna distancia entre su sonrisa y su puñal, se arrastraba humildemente á los pies de un fraile pedante y fanático que le arrancabar concesiones indignas, enviando a la hoguera centenares de infelices todo para observar la tolerancia religiosa que predicó Jesus, y recomienda el evangelio. Sin embargo durante este tiempo quedaban tadavia moriscos en España, y cristianos recien convertidos y los inquisidores pudieron cebar su sed de sangre y destruccion en estos; mas cuando el Arzobispo Rivera bubo aconsejado á Felipe II que el mayor acrecentamiento gloria y prosperidad de la religion cristiana exijian

, fuesen espulsados del reino todos cuantos 00 profesasen la fé dė Cristo, y en virtud de esta orden o decreto salierou mas de un miHon de buenos habitantes, arruinando las artes y la labranza, hubieron de buscar víctimas en otras partes, y se fijaron en el pensamiento, todo cuanto habia de mas ilustrado en la nacion, todas las personas mas eminentes en las ciencias, las de más influencia entre sus conciudadanos; en una palabra todos aquellos que sobresalian por alguna causa o motivo, vistieron el San Benito y llevaron colgado el haz de leña, Esto fué dućante la dominacion de la casa de Austria, por. que al entropizarse la de los Borbones, cambió vestiduras y afilando nuevas armas trocó la hoguera por el calabozo. Antes, habia dejado que la imaginacion obrase para anonadarla luego, ahora lo que hizo fué impedirla el obrar; al aniquilamiento, sucedió la estupidez, creyó que nada bastaba à dominar perfectamente las cabezas como el em, brutecimiento, cerró toda comunicacion entre la razon y la luz, poniendo una plancha de hierro a los ingenios y oscureciendo de tal

las timodo al vulgo, que llegó a persuadirle de que se, 400 de tal nieblas y odio la claridad. Provista de numerosos familiares, acompañada de leales y encubiertos ajentes, y garantida por un terror estraordinario y una severa determinacion en sus fallos que no admitian descargas ni defensas, mantuvo quietos los ánimos supeditados al poderio real, pero a pesar de su vigilancia hubo todavia hombres

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bastante osados que contrariando su poder terrible se atrevieron á trabajar en secreto minando poco ápoco el despotismo, y prepa

, rando la regeneración que se obró en los ánimos en 1812. En el total aniquilamiento de afecciones que el santo oficio habia hecho era preciso ir gabando adeptos, y entonces las sociedades secretas, que el vulgo cree sirven solo para mantener á muchos en la holgan zá engañando á incautos y exigiéndoles crecidas procoraciones pa

ту ra convertirlos despues en antropófagos como dice cierto autor de los Masones, fuerou un bien; consiguiendo no se estinguiera del corazon de los españoles enteramente el fuego santo de la Liberg tad, mas antes de narrar sucintamente las virtudes de algunas debes mos hacerlo, de otro desgraciado acontecimiento que tuvo lugar en el reinado de Felipe III.1 271 5:13 f posi', 1099 la -"? Carlos I. de quien dice Mr. Miquet al examinar los soberanos austriacos, que fué General y rey asesinó las franquicias Castellanas. Felipe II. solainente rey, abolió los fueros aragoneses) y-Feļipe HI y Felipe IV. niraun hombres, ainetrallaron los privilegios catalanes str: Hacia ya tiempo que el favorito de este último el Conde Duqué de Olivares; creyendose poco grande rigiendo una Monarquia que se arrast raba ya á los pies del trono sujeta à su capricho andaba enojatla con la altaneria que usaban los de Cataluña dividien do á mediasret gobierno con el rey, siendo así que él lo queria para si propio todo. Dalaban sus privilegios de muy antiguo, habian corrido imuchos siglos y ninguno de los Monarcas de Aragon se habia atrevido à hacer eu ellos la menor reforma porque conccian' la justicia que les asistia en couservarlos habiéndolos adquirido ellos mismos y sin ayuda de Hadie a costa de sus vidas y de sus haciendas, peleado como buenos, y conquistadose palino á palmo el territorio en que vivian, pero el orgullo de Olivares no consentià rendir parias en igualdad con niliguno y decretó esterminarlos, concluirlos sin mas razon que su tirania ni mas objeto que'un capricho el cual iba a costar a vida à muchos hombres valientes porque los Catalanes al columbrar las intenciones de la córte se prepararon á'una terrible defeusa. - Se estaba en guerra con toda Europa," en Alemania, en Italia yen. Fraučia se maritenian ejércitos numerosos, y en los Mares es -cuadras de consideracion que costaban mucho dinero y tenian empobrecido el erario; por esto el Virrey de Cataluña Conde de Sarita

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Coloma ordenó qne los pueblos manluviesen por sí á las much as tropas que tenia bajo su mando, sin considerar que sus habitantes habian sostenido por aquella parte todo el peso de la guerra contra los franceses, y estaban exaustos y sin medios y que por otra no estaban obligados a la manutencion del soldado , pues sus antiguos fueros y privilegios les relevaban de semejante carga. Acudieron como era natural en queja al soberano, quien desestimó su pretension empezando la resistencia, y los soldados amparados con el mondato régio redoblaron - sus insultos y tropelías, haciendo exacciones sin cuento. Muertes horrorosas por una parte, incendios saqueos y brutales crímenes, por otra convirtieron el suelo del principado en un bolcan espantoso. Los diputados se presentaron al Virrey y fueron encarcelados, las personas principales sufrieron igual suerte, y la plehe era tralada por los ministros de Justicia mas inhum anamente; sin embargo aun no habia habido un levantamiento formal, pero llegó el 7 de junio y con motivo de ser la festividad del Corpus, bajaron de los pueblos de la Mon taña infinidad de geotes a Barcelona, con objeto de asistir a la procesion; mas el conde de Santa Coloma tuvo á bien negarles la entrada, y aun cuando le aconsejaron que no lo hiciese, por toda respue sta sus satélites hirieron y maltrataron á vários de ellos. Entonces ya no fué dable .conten er al pueblo; se reunió en gran número, sacó armas, se apoderó de los cuerpos de guardia, alejó á cañonazos la escuadra real del puerto, dió libertad á los diputados y demás sujetos presos conduciéndolos en triunfo, y, el Virrey y algunos de sus parciales fueron justamente muertos nombrándose una junta que entendiera en todo y acordara lo que debia hacerse en caso tan grave, encargándose del mando supremo el Beguer o regidor de Barcelona segun lag : constituciones del pais. El Conde Duque lo tenia ya previsto de antemano é inmediatamente un poderoso ejército fue enviado a las órdenes del marqués de los, Velez y dilijentes emisarios sembraron la cizaña en las demás ciudades retrayendo á muchas de seguir el movimiento de su capital; así fué que aquel pudo con muy pocas detenciones, despues de la tema de varios puntos avanzar hasta ella y estrecharla fuertemente.. Los sitiados desecharon todo acomodamiento, eran valientes y esta ban convencidos de la santidad de su causa, y aun cuando de todas partes les habian abandonado se prepararon a la defensa y derrota

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rou completamente las tropas reales; el conde de Tiron muere atravesado de fin balazo, el duque de San Jorge sucumbe al pie de una bateria, el maquès de Torrecusa huye con su division, se introduce la fuga, soldados y oficiales, valientes y cobardes, todos corren, y los sitiados los acosan ei todas direcciones, cada catalan fue en aquel dia memorable un héroe. Prólijo seria el ir enumerando los hechos memorables que fueron aconteciendo sucesivamente; baste decir que el sitio duró quince meses, y se hallaron al frente de él los mejores capitánes que contaba la córte, habiendo sucumbido solamente en fuerza de una honrosa capitulacion con la promesa de que se respetarian los fueros y privilegios de Cataluña, y se concederia una amnistia general a favor de todos sus habitantes es decir; se confirmaba todo aquello por lo cual habian peleado, pero los catalanes amaestradus con sucesos anteriores debieron haber exijido positivas garantias de la palabra real, puesto que la promesa fué burlada completamente. Una comision militar bárbara é inhumana como todas ellas dictó sangrientas medidas, hízo cortar las cabezas de los pria- í cipales que tomaron parte en el levantamiento, encarcelar á los denas, y meter en Galeras á no pocos, cuyo único delito era mirar á los goldados con malos ojos; fueron abolidos los fueros y se tuvo una complacencia en que esta provincia fuese de peor condicion que las uemás.

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Los dos últimos reyes de la raza austriaca, no tuvieron ya libertades que ahogar y se dedicaron á que no resucitasen las muertas, larea que completaron los Borbones admirablemente, y de un modo mas vergonzoso, mas pesado y mus humillante; la esclavitud anterior concluia en el esterior; alli el español respiraba libremente mandando a su ánlójo é imponiendo leyes á toda Europa; pero en la que vino desp ues já dónde iba el súbdito de Felipe V. que 'no: le escupieran como á criado francés? Se anularon coinpletamente todas las instituciones populares, se entronizó con todo su aparato el absolutismo, y los reyes pudieron ya decir sin cortapisa alguna. Es nuestra voluntad que se tenga per ley espresa &c. Y los estrangeros escribir. No deben noliciarse condiciones á España sinó tras la conclusion muy apanzada, diga ó haga lo que quiera. (1)

(1) Mr. de Argenson á Luis VX,

Redu:idos á una condicion tan miserable, lo inesperado del gol. pe pudo rnonadar por un momento los ánimos, pero ya en el reinado de Fernando IV. se formaron asociaciones secretas cuyo lema despues de moralizar al pueblo era morir por la felicidad de su patria. El Virrey de Valencia por el año de 1719 noticiaba á D. Cenon de Somodevilla y Bengoechea marqués de la Ensenada y ininistro universal que las compañias de Miñones de aquella provincia biabian descubierto unas reuniones que en ciertas barracas estramuros de la ciudad, tenian varios sujetos de posicion social muy respetable, en las que se trataba el modo de lograr que las municipalidades fuesen: mas libres, y hubiera en los pueblos menos oficiales reales; añadiendo haberles cojido unos papeles en que se prometian bajo los mas solemnes juramentos, no hacerse traicion ni aparlarse hasta conseguirlo, empleando para ello su infuencia, sobre las ma. Sis, á quienes trataban de instruir en sus deberes y derechos, y otros

escritos cargados de Gerozlificos incomprensibles; y concluia dicien, do: que habiéndose hecho dueño de sus personas, las habia entregado al brazo justo y fuerte de la Inquisicion. Iguales comunicaciones ducian al ministro de Estado Carvajal algunos cónsules de Inglater, ra participandole como en la Corunia, Vigo, Cadiz y Barcelona debian existir focos de rebelion en contra de la integridad de la monarquia, puesto que un agente del consulado habia asistido casualmente á mua gran ;Masonica en uno de los condados del Norte; y visto varios Españoles representantes de otras establecidas en dichas ciudades dar cuenta de trabajos hechos, y de otros varios ouevos, que el Orienle entonces constituido en la península, preparaba para ir acercando el momento en que se rompieron las cadenas de los pueblos. Iomediatamente se dictaron severas órdenes a los gefes militares de aquellas capitales, con el objeto de que averiguasen à loda costa el sitio, forma y demás cualidades de las sociedades á qne se referian; pero sus diligencias fueron vanas, y solo en Vigo la cobardia'y poca entereza de uno de los miembros à quien cojieron por casualidad, declaró que existian; pero arrepentido Inego de su fraqueza y acordándose de los jurainentos que habia prestado eomo Masoll, se negó á decir los nombres de los afiliados, ni dar otra ulterior revelacion por mas tormentos que le dieron ni promesas que emplearon para seducirle ; de modo que el gobierno tuvo la certeza

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