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Era ya excesivo el número de doctores y licenciados de universidades, y sobre esto acordaron proveer también las cortes. «Item (decía la petición 126), porque por experiencia se ha visto que la multitud de letrados que se an hecho é hacen doctores, maestros é licenciados, assí en los estudios que nuevamente se an hecho en estos reinos como en las universidades de Aragón, y Cataluña y Valencia, é otras universidades de fuera de nuestros reinos, y otros por rescriptos apostólicos que por leyes de nuestros reinos están prohibidos, é por otras maneras, queriendo como se quieren libertar por esta razon de los pechos é contribuciones en que debian contribuir, si no fueran assí graduados, se an seguido é siguen muchos inconvenientes en daño y perjuicio del estado de los pecheros: Por ende, queriendo refrenar la dicha desórden, ordenamos y mandamos que de aquí adelante de la libertad y exempcion que á los tales les es concedida por leyes destos nuestros reinos, solamente gocen los que an sido é fueren graduados por exámen riguroso en las universidades de Salamanca y Valladolid. y los que fueren colegiales graduados en el colegio de la universidad de Boloña y no otros.» Pero el Consejo mandó que al pie de este capítulo se imprimiese la cédula en que S. M. imperial declaró después (1535) comprendidos en estas exenciones y privilegios á los doctores, maestros y licenciados de la universidad de Alcalá, una de las causas que más influyeron en el acrecentamiento y brillo de estas tres universidades de Castilla.

Tales fueron los principales acuerdos y leyes que produjeron las ciento diez y nueve peticiones de las cortes de Segovia de 1532, y las ciento veintiocho de las de Madrid de 1534, respondidas todas por el monarca en las celebradas en este último punto. Y tal era la marcha política y el estado de los negocios interiores en las dos grandes porciones de la monarquía española recientemente refundidas, Aragón y Castilla, mientras el emperador y los ejércitos imperiales obraban de la manera que hemos visto en los Estados de Europa, y en tanto que se preparaban el uno y los otros á emprender nuevas y ruidosas expediciones á extrañas tierras.

donde son naturales, poniéndolos en hospitales, buscando para los curar y dar de comer, é que los muchachos é niñas que anduvieren pidiendo sean puestos á oficios con amos; é si tornaren á andar pidiendo sean castigados: é para que esto se pueda mejor cumplir, mandamos que demás del cargo que los alcaldes de nuestra corte é justicias de los lugares tenian, se diputen dos buenas personas que tengan dello cuidado.»

TOMO VIII

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CAPÍTULO XVIII

MÉJICO. EL PERÚ

HERNÁN CORTÉS.-FRANCISCO PIZARRO

Descubrimiento del Nuevo Mundo después de la muerte de Colón.-Vasco Núñez, Ponce, Grijalva, Velázquez.-HERNÁN CORTÉS.-Su patria, educación y juventud. -Sale de Cuba á la conquista de Méjico.-Buques y hombres que llevaba.- La isla de Cozumel; su conducta en ella.- Hernán Cortés en Tabasco: célebre victoria: efecto de las armas de fuego y de los caballos en los indios.- La bella esclava Marina.-Embajadores mejicanos.-El emperador Motezuma: sus primeros tratos con el caudillo español.-Apuros de Cortés con su misma gente: resultados felices de su mañosa política.—Hernán Cortés en Zampoala: sumisión y agasajos del cacique.— Fundación de Veracruz.-Religión bárbara de aquellos indios: sacrificios humanos: banquetes horribles.-Abolición de los sacrificios y destrucción de los ídolos por los españoles.-Efectos que causa.-Conspiraciones en el campamento español.- Heroica resolución de Hernán Cortés: quema las naves.—Cortés en Tlascala; triunfo. -Sumisión y alianza de los tlascaltecas.—Marcha á Méjico.-Recibimiento que le hace Motezuma-Sorpresa y alegría de los españoles.-Recelos de Cortés: prisión de Motezuma.-Destrucción de ídolos mejicanos: culto cristiano en Méjico: indignación de los sacerdotes indios.-Pámfilo de Narváez enviado contra Cortés.-Cortés le derrota y hace prisionero.-Insurrección general en Méjico contra los españoles: combates sangrientos: muerte de Motezuma. - Desastrosa retirada de los españoles: horrible matanza: la Noche triste.-Hernán Cortés en Otumba.-Prodigioso triunfo.-Vuelve Cortés sobre Méjico.-Resistencia de Guatimocín.-Ataques repetidos, combates furiosos, mortandad, peligro de Cortés.-Bloqueo, hambre, sacrificio de españoles.—Captura y suplicio de Guatimocín.-Conquista definitiva de Méjico. Otros descubrimientos de Hernán Cortés. — Disensiones y rivalidades de españoles: disgustos de Cortés.-Ingratitud de Carlos V.-Cortés en España.Muere retirado en Sevilla.-FRANCISCO PIZARRO -Su patria, educación y primeras expediciones marítimas.-Asociación de Pizarro, Almagro y Luque para la conquista del Perú.-Pizarro, jefe de la empresa. Se embarca en Panamá.-Contratiempos. -Pizarro en Túmbez: riqueza del país. Es nombrado gobernador de los países que descubriera.-Justo resentimiento de Almagro: se reconcilian.-Triunfos de Pizarro en Túmbez.- Religión de los peruanos.-Los Incas del Perú.--Derrota Pizarro y cautiva al rey Atahualpa.-Llena éste de oro la sala de su prisión para obtener su rescate.-No le sirve, y muere en garrote.-Repartimiento del oro.Pizarro y sus españoles en Cuzco.-Riqueza inmensa que hallan en esta ciudad.— Funda Pizarro la ciudad de Lima.-Insurrección general de los peruanos: degüello de españoles.-Guerra civil entre Almagro y Pizarro.—Domina aquél en Cuzco y éste en Lima.- Artificios de Pizarro para vencer á su rival.-Le derrota y hace prisionero.-Almagro ajusticiado por Pizarro.-Indignación que causa la crueldad de éste.-Medidas de la corte de España para atajar sus tiranías. - Muere Pizarro asesinado por los españoles.--Proclamación del hijo de Almagro en el Perú.

Aunque los descubrimientos y conquistas que en el Nuevo Mundo continuaron haciéndose después de Cristóbal Colón, exigen, para ser debidamente conocidos y apreciados, no una sino muchas historias particulares, y fuera imposible hacer de ellos una narración detenida en la general de España sin menoscabo de su unidad, creemos, no obstante, necesario

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CASTILLO DE MEDELLÍN (COPIA DIRECTA DE UNA FOTOGRAFÍA)

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10 VIMU AIMBOLIAD

dar siquiera una rápida noticia de las principales adquisiciones con que siguió enriqueciéndose la corona de Castilla, para que se conozca al menos la manera admirable como se descubrieron y ganaron los principales dominios que en uno y otro mundo llegaron á estar sujetos al nieto de los Reyes Católicos, Carlos I de España y V de Alemania, y las proezas que en ambos mundos á un tiempo estaban ejecutando los españoles.

Cuando Carlos de Austria unió á las coronas de Castilla y Aragón el trono imperial de Alemania, encontró acrecentados los dominios españoles que acababa de heredar, no sólo con las conquistas hechas por el almirante Colón en el Nuevo Mundo por él descubierto, sino con las que habían añadido otros nuevos aventureros que siguieron ó su ejemplo ó sus mismos pasos, conforme al espíritu caballeresco de la época. Vasco Núñez de Balboa, á quien han llamado el segundo jefe de aquella caballería oceánica, había descubierto el Pacífico, vencida la poderosa barrera del istmo; Ponce de León, el conquistador de Puerto-Rico, había descubierto la Florida; Hernández de Córdoba había encontrado en Yucatán y Campeche indios que mostraban ser más civilizados que los conocidos hasta entonces; y el castellano Juan de Grijalva había tenido la gloria de poner el primero el pie en la tierra de Méjico. Gran sorpresa causó á la gente de esta expedición, enviada por Velázquez, el gobernador de Cuba, el aspecto de casas de cal y canto construídas con regularidad en el país que nombraron Nueva España, así como se la causó de horror el espectáculo de un templo, en cuyos altares había diferentes ídolos de horrible aspecto, á quienes se conocía haberse recientemente inmolado víctimas humanas, y de lo cual pusieron á aquella isla el nombre de Isla de los Sacrificios. Grijalva, con arreglo á las instrucciones que había recibido del gobernador Velázquez, no estableció colonias en el grande imperio que acababa de descubrir, y se limitó á regresar á Cuba con las muestras de la riqueza que encerraba, llevando gran cantidad de oro, armaduras de este metal guarnecidas de piedras preciosas y adornadas con plumas de colores, y otros objetos y regalos recibidos de los naturales á cambio de vidrios y algunas baratijas que les dejaron los españoles.

El caprichoso y altivo Velázquez acriminó á Grijalva y le trató con dureza por no haber establecido una colonia en el país descubierto, siendo así que en ello no había hecho sino cumplir sus órdenes. Y excitada la avaricia de Velázquez con las noticias y las muestras de tan abundante riqueza, determinó enviar mayor flota y con mayor armamento para la conquista y colonización de aquellas nuevas regiones. ¿A quién podría encomendar el suspicaz Velázquez, y cuál sería la persona á quien fiara tan importante empresa?

Varios hidalgos la pretendieron; pero á todos fué preferido uno, que seguramente aventajaba á todos en idoneidad, en inteligencia y valor, pero que habría sido el postrero de quien Velázquez se hubiera valido, á haber previsto el éxito de tamaña empresa. Era éste un extremeño, de edad de treinta y tres años, natural de Medellín, é hijo de padres nobles, aunque no ricos, que dejando el estudio de la jurisprudencia, que en su juventud había comenzado en Salamanca, por la inclinación á las aventuradas expediciones al Nuevo Mundo á que el espíritu de la época arrastraba en

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