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MADRID.-1891
IMPRENTA DE D. LUIS AGUADO

8, Pontejos, 8

Tel. 697.

A5 A6

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UE en las familias nunca sobran las mujeres, y que para algo sirven las tías, ha probado con su genial benevolencia un discreto y amenisimo escritor (1); y yo, apoyándome en este

amable concepto, quisiera en verdad, si me es posible, servir á la mia formando un lazo de unión que estreche las distancias y llene el vacío que han dejado los que de ella ya se han ido, y vosotros los que de nuevo habéis venido. Distancias que han ocasionado por un lado, el tiempo pasando rápido y acumulando años sobre años, y por otro, lo lejano de los países en que, separados por el gran Océano Atlántico, nos ha sido dado el vivir; cuya última circunstancia ha entrañado la muy sensible y poco frecuente de tener muchos parientes, y más raro aún haber hermanos que nunca se

(1) D. Francisco Castro y Serrano, Las mujeres que sobran.

han conocido ni visto, aunque no por eso hayan sido menos queridos; que el afectuosísimo carácter de D. Diego de Alvear y Ponce, nuestro amado progenitor, parece haberse infiltrado en el de sus hijos y nietos, á la par de otras cualidades físicas y morales, como sello y señal indeleble que los marque y asemeje, sacándolos triun fantes de aquellos serios obstáculos que pretendían amenguar el natural cariño mutuamente debido entre individuos de la misma familia.

¡He nombrado á mi venerado padre! A él elevan sus ojos, como á ilustre jefe y cabeza de las varias y numerosas familias asentadas en ambos mundos, todos sus individuos, ansiosos de conocer á fondo y poder apreciar mejor los extraños incidentes de su azarosa vida; las reconocidas dotes de inteligencia, ilustración y

constancia que entre otras le adornaban; los soberanos ejemplos que de sólida virtud y heroica abnegación diera; y, por último, los varios y distinguidos servicios que le cupo hacer á la patria en su larga y laboriosa carrera. Entre éstos figuran tres agrupaciones, que culminantes se destacan, influyendo en sucesos históricos de importancia, no sólo ya para la gran nación española, que se extendia entonces inmensa por ambos hemisferios, sino que también para otras potencias, entre las cuales tan señalado puesto ocupara ésta en aquella época. Nos referimos: 1.° A la difícil, trabajosa y larga comisión de limites entre los dominios de España y Portugal en la América Meridional, cuyos trabajos debían resultar de gran interés, aun ahora mismo, para las nuevas Repúblicas que alli se han formado. 2.° Al aciago combate naval con los ingleses, del Cabo de Santa Maria, el 5 de Octubre de 1805, de tan funestas consecuencias. Y 3.0 A la defensa y gobierno de la Isla de León en el año de 1810, durante la guerra de la Independencia contra los franceses.

Felizmente, por una natural propensión de carácter, se habían grabado en mi memoria, fijándose indelebles en mi imaginación, no solamente la imagen viva de la

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