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PRÓLOGO.

Bien conocida es de toda persona ilustrada la Historia del Derecho español, que ofrecemos al público, continuada hasta nuestros dias. El solo nombre de su autor es suficiente para recordar a los eruditos la indole de esta obra , su objeto y lo mucho que contribuye á facilitar el estudio de la legislacion patria. En esta de ningun modo pueden adquirirse sino muy superficiales nociones, si se desconoce la historia de las leyes y de los demas documentos que la componen, pues es la historia una luminosa antorcha, sin la que el Derecho es un oscuro caos en que poco ó nada se comprende , se adelanta ni se descubre. Ella es ademas el hilo precioso que no puede dejar de la mano el que intenta penetrar en el complicado laberinto de nuestra legislacion. Los jóvenes sobre todo deben desde

muy temprano acostumbrarse á asirse fuertemente de él, seguros de no estraviarse por ásperas y tortuosas, que al principio les parezcan las sendas por donde deben con rapidez caminar. Por esto, el estudio de la historia del Derecho es en el dia uno de los que forman parle de la brillante facultad de jurisprudencia; por esto tambien y para

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hacerlo menos difícil, el gobierno ha creido conveniente señalar la presente obra para que sirva de testo en las universidades del reino; por esto, finalmente, nos hemos determinado á continuarla desde donde la terminó su autor hasta nuestros dias, que a la verdad es una época interesante para la legislacion.

. Fecunda ella en graves acontecimientos que han trastornado completamente el orden de cosas que existia a fines

del siglo anterior y principios del presente, no podia me, nos de serlo tambien en leyes ó instituciones desconoci

das ó miradas con general animadversion en los años anteriores. El hacer la relacion de las leyes, manifestando los sucesos que motivaron, acompañaron y siguieron a su formacion, que no es otra cosa que el enlazar los efectos con sus causas, es el objeto que nos hemos propuesto en nuestra adicion ó apéndice. En la ejecucion del plan que nos hemos trazado, hemos procurado cuidadosamente seguir el orden designado por el curso de los tiempos, y con especialidad el de aquellos que por su importancia forman época en los anales de la legislacion de España. Al plantear nuestro proyecto, inmensos materiales se han

agrupado á nuestra imaginacion ; mas los estrechos límites á que nos veíamos reducidos, solo nos han permitido marcar los principales caracteres de los distintos períodos en que hemos dividido esta última época de nuestra legislacion. Empero a pesar de esta circunstancia , creemos podernos lisonjear de que nuestro corto trabajo será benignamente acogido, si no por su mérito y erudicion , al menos por la imparcialidad de nuestras observaciones y pura intencion que ha dirigido nuestra pluma en la narracion de Jos sucesos políticos, que presentamos enlazada con la esposicion histórica de las leyes. Nuestros ardientes deseos serán cumplidamente satisfechos, si logramos por medio de esta publicacion, aficionar a la juventud dedicada á la jurisprudencia al estudio de un ramo tan esencial como para ella es la Historia del Derecho español.

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