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Para tratar este asunto con el fundamento que se requiere , se buscan y solicitan todas las noticias que pue. dan contribuir al acierto , 'valiéndose de autores , у

de personas eruditas que las subministren con seguridad, y siendo yo sabidor de las acreditadas circunstancias de vmd. contemplo que ninguno podrá mejor exponer su sentir en esta materia , ni informar de las antigüedades que se inquieren , esperando yo deber á vmd. el favor de que satisfaga en esta parte á mi deseo.

Los' monumentos que nos han quedado de los Romanos, son los únicos testimonios en que se puede fiar la investigacion de las medidas que usaron así en sus edificios, como en la determinacion de sus millas.

Comunmente concuerdan los Escritores Valencia nos , en que la tercia de la vara , ó el pie de Valencia es igual al Romano del Congio ; pero hallándose en Roma diversos pies de que usaron los antiguos , importa saber con fundamento de donde se tomó el Valenciano, y COA que formalidad, que segun se crec fue de órden del Rey Don Jayme el Conquistador.

Igualmente importaria saber si este pie Valenciano u Romano, es el que estilaron los mismos Romanos en España en sus medidas asi de arquitectura como de caminos. ...

Estas particularidades son por ahora las que se de sean, y de que pido á vmd. me instruya con las noticías que tuviere adquiridas, y las que de otras antigüedades le constasen, o puedan indagarse de las ruinas de Sagunto, ú otros semejantes vestigios.

Ofrezco mi voluntad á la disposicion de vmd. rogan: do á Dios guarde su vida muchos años. Madrid 14. de Mayo de 1757. = B. L. M. de ymd. = su seguro servi.

dor

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dor = El Conde de Aranda = Señor Dos Gregorio Mas

yans y Siscar.

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Vuestra Excelencia minda á quien años hả que desea emplearse en su -servicio. Recogerė los apustamiestes que tengo sobre la legua Española, pie Valeaciaco , y. su origen, ý conformidad con el Romano, Será dicha ria tener á V. E. por censor ; y en todos tiempos y ocasio nes procuraré acreditar á V. E. mi siempre pronta osediencia.

Dios guarderà V. E muchos años como desco y he menester. Oliva á 21. de Mayo de 1757. = B.L: M de V. E. = su mas obligado servidor = Don Gezzo rio Mayans y, Siscai = Excelentisimo Scóor Coric de Aranda.

En consequencia de este encargo, y de la sincera voJuntad con que ofreció satisfacerle Dos Gregorio, luego que le tuvo concluido, lo scmitió co carga á S. E que es la siguiente:

I.

ebba inoysia ova m..? =i.l.diba?

EXCELENTISIMO SEÑOR.

0:1 ES EÑOR, Croan da Cup EX... a Hbiendo Dios con su inefable bondad , sabiduría y poder, dado,sct extendido a todas las cosas materiales; consiguientemente las hizo medibles, como nos lo enseña su misina sabiduria en el cap. 11. vers. 21. diciendo: que ordenó todas las cosas con medida, anúmero y peso. Y siendo la medida la grandeza y cantidad de cada una de las cosas, notable por ciertos y continentes términos y puso Dios en ella la justicia , como lo advigió edsaias en el cap. 38. vers. 17. porque segun su divina providencia su uso es necesario para la igualdad de los contratos ,, como se lee en el Levitico cap. 19. vers. 3.5. Es tambien necesario el conocimiento de las medidas pa. fa el uso, y explicacion de las cosas materiales y porque sin él ni se haria juicio de la perfeccion de las naturales , ni esra se pudiera imitar en las artificiales, por no .haberse entendido y obseryado en aquellas. Habiéndo- se pues introducido en el mundo muy desde su principio, las artes necesarias para el sustento y comodidad de la vida humana , como la agriculiura , Genesis cap. 2. vers. 10. 16. 17. 2 3. cap. 4. vers. 2. la vestuaria, vers. 21. la pastoril el mismo cap. vers. 2. la arquitectura vers, 20, la herreria vers. 22. , y otras, sin las quales :no se podria vivir acomodadamentes fue necesario que los hombres tuviesen un fácil modo de explicarse en okden á las medidas. Y como en todas las cosas lo mas fre. qüenic es valerse de lo que está aias expuesto á los sentidos, y es mas usual ; hallando en sí mismos las medi

das,

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das , y observando el más fácil modo de hacerlas entén der, se 'valieron de ellas para su explicacion , como agu. damente lo observó el mas célebre Maestro de los Ara quitectos Marco Vitrubio Polion , en la prefacion del liat bro tercero de Arquitectura , y el eruditisimo San Isidoro en el lib. 15i de sus etimologias cap. 15. lisando los hombres para señalar las medidas de sus propios dedos, palinos , codos , brazas, pies, pasos y trancos , part tiendo, ó inultiplicando estas medidas, y dándoles sus distintos nombres de la manera que lo explicaron el mismo Santo en el dicho capitulo y en el siguietii té, el Maestro de todos los Españoles Antonio de Nebrija , en-su eruditisima repeticion de las medidasi, y el doctisimo Guido Morel, en su abreviada cuenca del As de Budico para la 'rhoneda, pesos y medidas de Españía.

Como los caminos, pues , son necesarios para el trato , comércio y uso de la vida humana, ha sido cosa practicada en todas las naciones usar en ellas del eierite medidas notando las discancias , cuya'observacion aliw via la fatiga de los viajeros , y da alientos para prose. guir su canino, como lo dixo bien Quintiliano en el lib. 4. de sus Instituciones Oratorias cap. 1515 y Rutilio Numaciano en su Itinerario-lib. cap. 7!", y asi 'dixed San Gerónimo en el eap. 3. sobte el Profera i Joel (á quiéit siguió San Isidoto en el lib. 15. de sus etimologias eap, 16.), que no era cosa de admiración, que cada naciun señalase con ciertos nombres propios de sus lenguas cierros espacios de los caminos, diciendo (pongo pot exčnıp76) 96"Latinos mil pdsds?, pás Gallds: Segunst; Moses Petsast parasanyáslos "Egipcios esquenos cada una de las quales medidas' rënia su propia extension. De la India Oticirtad refiere Estraboniendeklib. 15. de sulagagraha

pag.

2

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pag. 487. que los :Magistrados que cuidaban de las, vi:
tuallas, mandaban hacer los caminos , y que á cada diez
'estadios poniąn una piedra, que señalaba los apartamien-,
tos de los caminos , yo las distancias y de los Peruanos
dice el Inca Garcilaso de la Vega en el lib. 6. de los Coe
mentarios Rcales cap. 7: que á cada quatro leguas tenian
dos chozas, donde habia quatro ó seis mozos ligeros, i
que servian de correos para llevar las noticias de im-,

portancia.

ko

1:30 Alabo pues la atencion que pone V. E. en la ave.

riguacion de la legua Española para la inteligencia

de los historiadores , conocimiento de las situaciones de

las poblaciones antiguas, extension de los territorios,

regiones y provincias, y para el uso de hoy: materia de

que hay mucho escrito...poco dicho, y menos averigua-

do. Yo quedaré muy satisfecho con la gloria de haberse

dignado V. E. de mandarme que diga mi sentir, y con

el gusto de obedecer á V. E. ofreciendo á su censura lo

que he recogido , :y encomendando a su gran juicio el

acierto de la resolucion.

4 Supuesto pues lo que dixo San Isidoro en lib. 15.

de las etimologias cap. 16. que los Españoles llamaban

millares (hoy millas ) á la medida de los caminos, en cu.

yo lugar despues se substituyeron las leguas, con ma..

yor extension de medidas , tratemos primeramente de

las millas, y despues de las leguas ,,, para ver si se pue. ,

den observar sus justas medidas , y, la proporcion que

uenen entre si. 20.10. indiction evento di visi

-1.5. Polibio natural de Megapolis de Arcadia, histo,

ciador gravisimo , que escribió en España en tiempo de

la guerra contra Numancia, como Griego que fue, ha.

blando de las medidas de los caminos , uso de los esta.

dios 3 x tracando de las cosas de España en el lib. 36

obi

cap

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