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EJEMPLAR NÚM. 297.

IMPRESO PARA EL SOCIO

IMPRENTA DE LA VIUDA É HIJOS DE GALIANO, PLAZA DE LOS MINISTERIOS, NÚM. 2.

ADVERTENCIA PRELIMINAR.

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Sale

por fin á luz el Libro de la Cámara Real del Príncipe D. Juan, que la SOCIEDAD DE BIBLIÓFILOS ESPAÑOLES, cumpliendo con su lema, Ne majorum scripta pereant, libra de manos del olvido, sacándolo de manuscrito á impreso, y rescata de los vicios y de las alteraciones á que lo sujetáran numerosas copias, hechas en el transcurso de tres siglos.

Para llevar a cabo esta no fácil empresa, la Sociedad tuvo la dignacion de escoger al que firma esta, á su juicio, inexcusable Ad. vertencia, en la cual va á dar breve cuenta del desempeño de tan honroso encargo.

Cumplidos van ya tres años desde que lo aceptó: circunstancias generales de todos sabidas, no menos que otras especiales, que no ignoran la mayor parte de nuestros consócios, han ido retrasando más y más la comenzada impresion de este libro , influyendo tambien no poco en que su edicion no salga tan completa ni correcta como se pretendia y acaso se hubiera logrado.

La curiosidad é importancia de la obra, que justifican la eleccion de la Sociedad de Bibliófilos ESPAÑOLES, no hay para qué encarecerlas á los que la leyeren, ni para hacerlo han de necesitar estímulo cuantos á entender llegaren que trata de materias referentes á una de las más gloriosas épocas de la Historia de España, y que en ella se dibujan al vivo y con fidelidad no dudosa los rasgos de la Reina Católica, de su malogrado Primogénito--cuya muerte tanto cambió la faz histórica de aquella y posteriores centurias-y de otros varios personajes, cuyos nombres suenan y so

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narán siempre con halagüeño timbre en oídos españoles. Y esto, aparte de lo castizo y elegante del estilo, con una verdad de colorido, con una generalidad de asuntos, con un conocimiento, en fin, tan intimo y cabal, que en vano se buscaria en otro autor, ni en obra alguna de este género.

La vida y escritos de Gonzalo Fernandez de Oviedo, que compuso este Libro, así como otras muchas obras de mayor aliento y varia erudicion , ni se avienen al reducido campo del preliminar que aquí cuadra, ni competen á nuestra humilde pluma, cuando

á otras, y entre ellas una harto elegante y docta, los han trazado ya (1).

Cabría, sí, que hiciéramos un estudio comparativo del Libro de la Cámara, de las Ordinaciones de la Casa Real de Mallorca, de las de la de Aragon y de otros varios códigos de etiqueta palatina anteriores y posteriores, de cuyo trabajo pudiera acaso resultar más cabal conocimiento de la manera en qué fuéron desenvolviéndose las instituciones políticas y sociales en nuestra patria, y muy principalmente de cómo se transformó y emancipó el poder real, hasta llegar á convertir en humildes y ordenados satélites del sol, cada vez más radiante, de la Monarquía, á muchos orgullosos planetas que con él hasta entonces compitieran, llegando á veces á eclipsar sus luces. Esta evolucion, en que tanta parte tuvieron los Reyes Católicos, se marca ya perfectamente en la situacion que el Libro de la Cámara señala á todas las categorías sociales, desde las más humildes hasta las más encumbradas, y pudiera, repetimos, estudiarse en obras parecidas, publicadas unas é inéditas otras, desde tiempos anteriores á la de Oviedo hasta los nuestros, en que, por contrario modo, hallamos á la dignidad real mermada en atribuciones, reducida en brillo, y compartiendo en muchas partes por igual el poder con otras instituciones

(1) Además de las noticias publicadas por Alvarez Baena en sus Hijos de Madrid, y por algun otro, aludimos principalmente al importante trabajo, que sobre la vida y escritos de Oviedo, dió á luz el distinguido profesor D. José Amador de los Rios, como preliminar á la edicion, que puso á su cuidado la Academia de la Historia, de la General y Natural de las Indias del propio Autor, impresa en Madrid, 4 vol., 4.o marca mayor, 1851.

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