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PROLOGO.

Ahora que España va á constituirse , no solo es útil, sino hasta necesario, que se generalicen y conozcan en lengua vulgar las principales constituciones porque se gobiernan estados grandes y adelantados en la civilizacion.

A todas las clases interesa este conocimiento fundamental : á los representantes de la nacion, como legisladores, que deben saber lo que otros políticos esperimentados hicieron para asegurar la libertad y bien de su pais : á los subditos para que la opinion pública se fije en ciertos puntos capitales, y pueda conocerse qué principios son aplicables á nuestra posicion y costumbres, y cuales no deben admitirse . por estraños al caracter y circunstancias del pueblo español.

Las constituciones de Francia y Bélgica han entrado en primer lugar en esta coleccion, porque sobre su sencillez y puntos recomendables, son las últimamente redactadas; -y encierran, particularmente la belga, precauciones muy estudiadas

para

evitar los abusos del poder real, y la confusion de los del estado.

Las de Portugal y el Brasil, sobre no ser tampoco antiguas, se han dado á pueblos nias en arinonía con el nuestro, ó de costumbres y hábitos menos desemejantes.

Al incluir la de los Estados Unidos de Norte América, hemos tenido presente que era para una república federal, para un pais nuevamente constituido ; pero estas mismas circunstancias, á mas de otras razones,

convidaban á darle cabida en la coleccion , para que formando contraste y puntos de comparacion, tenga mejores datos el discernimiento.

Escusado es decir por qué corona la obra nuestra constitucion del año de 1812 con cl disa curso preliminar. Esta es la única que se redactó por españoles eminentes , er circunstancias honrosas : es la única calcada sobre nuestros antiguos fueros; y por reformas que haya menester, siempre será el grande arsenal á don. de nuestros representantes acudan para formar el nuevo inonumento de la libertad española.

Bien hubiéramos deseado incluir otras constituciones notables de las ciento y tantas que

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han producido las luces del siglo de cincuenta años a esta parte ; pero ni el objeto de hacer una obra manual

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de poco coste podia permitirlo, ni menos el deseo de

que corra

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circule la coleccion antes que las cortes actuales principien la revision de la ley fundamental.

Pensamos que el trabajo que damos á luz será útil á muchos, especialmente comprendiendo la constitucion española, que tan rara se ha hecho, despues de diez años de absolutismo perseguidor. La ocasion nos parece la mas opor

facilitar a los españoles el cabal conocimiento de los principales pactos fundamentales; y si, como creemos, no es estéril nuestra publicacion, cuando se va a constituir España, nos bastará la recompensa de haber contribuido de este modo al bien de la patria.

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PROLOQ O.

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