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pais eminentemente aristocrático, no es más que privilegios arrancados á la Corona por la fuerza concentrada en una aristocracia turbulenta; y hasta que se destruyó esta fuerza social, no brotó la igualdad política del seno de la Monarquía, no se organizaron las nacionalidades, no se asentó sobre sólidos fundamentos la justicia, ni se realizó el lento, pero seguro progreso de la humanidad. Tal es la tésis que me propongo demostrar, y si consigo reunir en este trabajo todos los datos que andan dispersos sobre esta importantísima cuestion, para que

la verdad histórica no sea de nuevo desconocida, habré satisfecho por completo mis aspiraciones, justificando mi criterio acerca del juramento político de los antiguos Reyes de Aragon y sus encomiadas libertades.

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Necesidad de examinar el conjunto de la sociedad para apreciar alguna

de sus instituciones.-España romana.--Invasion visigoda.-Politica de los invasores.-Influencia del clero.-Tendencias a la unidad. - Primeras juntas de los godos.- Caractéres generales del Estado.-Sus elementos sociales. -Tendencia general de asimila. cion.-El Fuero Juzgo.- Elementos de que se formó.-Influencia de la Iglesia.-Tendencia á la sucesion hereditaria.-Llévanse á los Concilios los negocios de Estado. Se amengua la autoridad Real.Concilio IV de Toledo.-Cómo se presentó en él el Rey Sisenando.Canon LXXV.-Sobre la eleccion del Rey.-En qué forma intervenia el pueblo.-Intervencion exclusiva de los Obispos y los Palatinos.

- Tendencias á convertir en hereditaria la Monarquía.-Leyes del Fuero Juzgo que forman la Constitucion política de los godos.Exámen de la ley 2.* del tít. I.-Su inteligencia.-Carácter electivo de la Monarquia goda.—Explicacion del proverbio que contiene la ley citada.-Imposibilidad de ser aplicado en la reconquista.–Opinion de Quinto. -Sólo se consignó un consejo moral.-La opinion contraria equivale a defender la teoría del regicidio.

Son los siglos herederos de los siglos, y aunque hay momentos en la vida de las naciones en que son necesarios los errores, no es difícil al espíritu imparcial ver y distinguir la marcha progresiva de la civilizacion, aunque en épocas determinadas parezca que el mundo y la sociedad retroceden. Para juzgar las ventajas de un sistema, es indispensable considerar el conjunto de la sociedad que lo inspiró en sus relaciones con su estado político, civil, religioso y moral, porque sólo así se puede apreciar la bondad de una institucion cualquiera y las causas determinantes de su progreso y desarrollo. Prescindiendo de los tiempos fabulosos, es evidente que la sociedad española pasó durante el período de la dominacion romana, por fases muy distintas, reflejándose en nosotros las alternativas y diferentes situaciones políticas por que atravesaron la república y el im. perio. Propúsose la primera evitar la unidad é identificacion de intereses entre los pueblos subyugados, y así España en el período de la Roma republicana, se compuso casi exclusivamente de pueblos estipendiarios y de ciudades aliadas ó socias. Como la tiranía tiende á la igualdad en la degradacion humana, aquella condicion fué abolida en tiempo del Emperador Vespasiano, para desaparecer más tarde en el de los Emperadores Adriano y Constantino, en cuya época, segun la feliz expresion de un orador de la antigüedad: «el orbe romano se regia como una sola casa.» Estaba escrita en el libro del destino la última hora del imperio más grande del mundo, porque como dice el economista Blanqui en su Historia de la economia política de Europa: «¿Qué organizacion política hubiera podido resistir á las extravagancias de monstruos como Caraca. lla, Comodo y Heliogabalo? Cuando semejantes séres aparecen sobre la tierra, no pueden figurar sino como elementos de disolucion..... Roma moribunda se extinguía en una mortaja de monumentos; Constantinopla naciente se elevaba sobre montones de libros; el sordo murmullo de los alegatos sucedió á los gritos de las batallas; cada dia se introducía algo de las costumbres asiáticas en el gobierno, en la hacienda y en los hábitos del imperio.»

La invasion wisigothica del siglo v, comparada con mucho acierto con el desbordamiento de un torrente, fué un movimiento de avance irresistible hacia el corazon del imperio, y realizado, comenzó un trabajo lento pero continuado de reconstruccion, de asimilacion, de organizacion. La civilizacion romana comenzó á influir sobre la barbarie, no sin que ésta obrase tambien sobre aquella, y aunque

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