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HISTORIA DE SANTO DOMINGO.

PARTE PRIMERA.

LIBRO I.

CAPITULO I.

EL ALMIRANTE Don CristóBAL COLON, Y DESCUBRIMIENTO DE

LAS Islas LUCAYAS,

Año de 1492 desde el dia 3 de Agosto al 27 de Octubre.

Infujo que ejerció la lectura de los viajes de Marco Polo en el áni

mo de Cristóbal Colon.-Causas y motivos que impulsaron á Colon en esta empresa.-Capitulaciones con los Reyes Católicos y su embarque en Palos de Andalucía.--Salida de Saltes y navegacion á las islas Canarias --Continuacion del viaje hasta el dia once de Octubre en que descubre la isla de Guanahani 6 San Salvador.-Rodeo y exámen de las costas de aquella isla. Pasa á la inmediata que nombra la Concepcion, y otra que denomina Fernandina.--Bojeadas y visitadas todas sus costas, hace rumbo al Sud, por bajos, hasta llegar á varias islas pequeñas, que las designa con el nombre de islas de Arenas.

Entre los viajeros que precedieron á Cristóbal Colon en descubrimientos de tierras desconocidas y portentosas, ninguno llamó tanto su atencion como el veneciano Marco Polo. Fué este ciertamente el primero

1

Томо І.

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y mas célebre de los descubridores, porque, aprove-
chándose del comercio que habia tenido su padre con
algunos paises del Asia, se arrojó á otros ignorados
hasta entonces, y despues de repetir sus viages á la
corte del Gran Can de los tártaros, con ganancias con-
siderables, obtuvo la proteccion de Kublay, el mas cé-
lebre y el mas poderoso de los sucesores de Genkis.
Bajo su salvaguardia visitó durante veinte y seis años
várias ciudades, y se adelantó

por
la
parte

del Este mucho mas allá de los puntos en que los demas viageros habian penetrado antes. Reconoció á Cambalú ó Pekin, que era la capital del gran reino del Cathay, ó China, como ahora se denomina, entonces sugeta á la dominacion de los sucesores de Genkis: traficó entre varias islas que producian especerías de diferentes clases, y metales ricos: adquirió noticias de otras comarcas, que nunca vió, como la isla de Cipango ó Zipango, que era probablemente la del Japon.

La lectura de estos viages debieron gravarse profundamente en la imaginacion ardiente del célebre genovés, porque mas adelante tendrémos lugar de verle comparar, nombrar y hacer deducciones de lo que habia leido en Marco Polo, creyéndose llamado á encontrar aquellos paises tan distantes de las escenas de su descubrimiento; pero ya fuese este concepto producido por las mismas lucubraciones, ya el génio que despertaba, ó, mas que todo, un designio de la Providencia, se debe á Colon la gloria del hallazgo de un nuevo mundo.

El suceso fué muy ruidoso, y tan trascendental para la Europa, como para la España. Esta recibió como galardon, por la generosa proteccion de la Reyna,

, el engrandecimiento de su poderío, y aquella consiguió 3 dar un impulso general á la marcha de las ideas civilizadoras. Resultó de este hecho el establecimiento de los europeos en los diferentes puntos de América, que forman hoy estados considerables

por

la preponderancia política que disfrutan. Entre estos debe contarse el primero que hizo el Almirante, y fué el de la isla de Santo Domingo.

Si pretendiéramos hacer una obra sumamente dilatada, entrariamos en los motivos y razones que impulsaron esta empresa, como fuera detallar el espíritu dominante de las naciones de Europa en aquella época, y particularmente el de los comerciantes de las ciudades mas célebres, de Venecia, Génova y Lisboa; los adelantamientos á que habia llegado el arte de construccion naval y los descubrimientos del comercio litoral; y otras muchas causas políticas y religiosas que prepararon el suceso mas feliz y mas grande de la historia moderna. Limitándonos á lo que sea mas preciso, nos colocaremos en la situacion en que, despues del curso de los primeros años de la vida de Cristóbal Colon, de sus estudios, conversaciones y meditaciones sobre la posibilidad de aquella empresa, y de haber obtenido de los Reyes Católicos D. Fernando de Aragon y Do Isabel de Castilla las capitulaciones (1) convenien

(1) CAPITULACIONES.-19-D. Fernan- Condes de Rossellon é de Cerdania; do é Do Isabel, por la gracia de Dios, Marqueses de Oristan é de GociaRey é Reina de Castilla, de Leon, de no: Por cuanto vos Cristobal Colon Aragon, de Cicilia, de Granada, de vades por nuestro mandado á desco. Toledo, de Valencia, de Galicia, de brir é ganar con ciertas fustas nuesMallorcas, de Sevilla, de Cerdeña, tras, é con nuestras gentes ciertas is. de Cordoba, de Corcega, de Murcia, las, é tierra firme en la dicha mar 0de Jaen, de los Algarbes, de Algeci- ceana, é se espera, que con la ayuda ra, de Gibraltar, de las islas de Ca- de Dios se descobriran é ganaran al

ría; Conde é Condesa de Barcelo- gunas de las dichas islas, é tierra firna, é Señores de Vizcaya é de Moli. me, en la dicha mar Oceana, por vues. na; Daqnes de Atenas é de Neopatria; tra mano é industria; é así es cosa jus.

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