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Hem

lemos llegado con el favor de Dios al esperado puerto,

fin
у

término de nues tra larga navegacion en el proceloso mae de la Historia , fiados, no sé si diga , te. merariamente , à la pobre navecilla de nuestro debil ingenio. Por lo'menos con fesaré, que si hubiera considerado con madurez los inoumerables escollos y baxios entre quienes habia de transfretar antes de llegar a surgidero, segura. mente no hubiera entrado en el Goifo. La condicion del Historiador ha sido siempre la mas infeliz y peligrosa. La Historia no es una Facultad ó Ciencia peculiar á determinada elase de perso

sino para todas generalmente. A todos agrada y conviene saber lo suce dido en los tiempos pasados para icor reccion de los presentes y venideros. La Historia es un teatro que nos representa las acciones de todos los hombres del mundo malas

para ser detestadas y aborrecidas : buenas ; para ser admira das é imitadas. Leela el Teologo, el Jurisconsulto , el Medico, el Matematic

nas ,

Historia , pues,

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ta , el Mercader , el Artesano. La lee el noble, el ciudadano, el plebeyo, el docto, el semidocto y el ignorante. La

, pues, viene á ser un libro comun á todos, cosa que no logra facilmente la mas divertida novela , por la consideracion de que al fin es una fabula. Pues he aqui el escollo en que inevitablemente naufragan los Historiado res. Publicada una Historia, y puesta en manos de todos, ay de su autor ! Unos le critican el estilo, si es puro ; si es aguado, ó si sabe á Patavinidad, segun notaba Asinio Polion al de Livio ; como si no bastase ser Tucidides, y todos hubieran de ser Xenofontes. Otros le tratan de parcial : otros de poco exâcto: otros de sobrado breve y conciso; y otros de prolixo y pesado. Este ; no ha Hando un panegirico de cada uno de sus progenitores, acusa al Historiador de desafecto, o poco

noticioso en genealogiás: aquel se fastidia de leer encomios agenos aun de los héroes mas eminen. tes, y luego clama: al grano: al grano : á los hechos, á los sucesos, y dexemos las hojarascas para los biografos y genealogistas. A la verdad, no les falta razon : pero no hallarán mucho en

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$ esta parte que reprehender' en mi Com, pendio. Tal hay que no puede leer sin enfado los deslices de sus ascendientes, y quisiera se omitiesen en todas las Historias, aun quando van conexos con otros acontecimientos impreteribles. Los aficionados a la navegacion y comercio quieren que nada se omita de este raz mo, que se describan los viages, derroteros y descubrimientos de los mas ce. lebres marinos; y se desesperan de vec en la Historia guerras y mas guerras, batallas y mas batallas, miles y miles de hombres muertos, y tras de todo paces concluidas, no para ser guardadas sino para ponerse en estado de volver á las armas. En suma , cada lector quisiera una historia que se conformase con sus inclinaciones y genio por estraño que sea , sin atender á que pide imposibles, y que un Historiador que de gusto a todos, ni aun á la mayor parte de los hombres, todavia ha de venir al mundo , y probablemente se acabará el mundo antes que comparezca,

Muchos años hace no oimos otra co sa que repetidas quejas de que no tenemos en España una Historia Civil y Politica: una Historia que descubra y

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