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Una de las necesidades mas justas y apremiantes de que se ha resentido el estado actual de la civilizacion yucateca, es un compendio de nuestra historia, de esta historia de Yucatan, interesante y digna por sí, pe" ro informe y confusa, como que jamas se habia escrito una obra que la abrazara en conjunto ó que la redujera á un plan de arte ó método científico, de modo que á la vez de hacer realizable sú estudio elemental en los colegios, se ofreciese á la generalidad del público como un manual ó fácil prontuario de ella.

Ese estudio, pues, de nuestra historia, ese trabajo tan improbo como dificil de sintetizarla bajo un plan de arte, es el que nosotros hemos abordado con labores de muchos años y sacrificios de todo género; y con el designio de ofrecer éstos á la utilidad de nuestros conciudadanos, emprendimos en 1868 la publicacion de un trabajo á que dimos el

título de llanul de Historia y Geografiu de la Península de Yucatan, cuya primera parte salió casi toda á la luz pública, y comprende un cuadro breve pero exacto y suficiente en lo posible, de la historia antigua de la Península. Aunque en otra parte hemos ofrecido no dejar de la mano este trabajo, como de nuevo ofrecemos, y esto, con tanta mas razon obligatoria, cuanto que para continuarlo hemos sido muy alta y gratuitamente honrados con amistosas indicaciones de distinguidos y sabios escritores nacionales y extranjeros á quienes vivimos reconocidos, necesario es que para disculpa nuestra hagamos presente, que no es posible por hoy en nuestro pais, llevar a cabo una empresa de edicion algo prolija, sin un quebranto seguro é inevitable para el autor, dándose éste por bien servido si á lo mas no le resultase un crédito en contra. Aun en paises mas favorecidos de la suerte y de gran movimiento literario, nunca ó raras ocasiones, se acometen estas empresas sin la ayuda poderosa y eficaz de los Gobiernos y de las Sociedades científicas.

La consideracion, pues, de nuestro aislamiento у

de otros obstáculos no menores ni menos funestos para nosotros en particular, á la vez que la especialísima y muy atendible de la necesidad perentoria que se tiene del Compendio de nuestra historia, nos ha hecho no cambiar pero sí modificar nuestro primer designio, formulando la obra que ahora presentamos á nuestros compatriotas, atento á que la anterior del “Manual," segun el plan bajo que la habiamos emprendido, no es posible costear su edicion por una parte, y por otra, es mas adecuada para la polémica y para una fundamental y mas elevada instruccion, que para el uso elemental de nuestros colegios y la lectura comun de la sociedad.

Auu para compaginar el presente Compedio, hemos dudado si debiamos hacer de modo que solo fuese adecuado para las clases de instruccion primaria ó para solo las de la secundaria; pero al fin nos determinamos á conciliar, como debiamos, todos los intereses, arreglando de tal modo las cinco partes en que hemos tenido que dividirlo, que á mas de las siete primeras Lecciones que se comprenden en la Primera parte, hajo el título de Nociones generales, y que con los elementos históricos en general, ineluyen una exposicion suficiente de la Geografia especial de la Península, se encuentre al fin de cada una de las 33 Lecciones de la obra, un breve resúmen en forma de diálogo ó catecismo, muy propio para la instruccion primaria; debiendo despues hacer los profesores, que al emprender los alumnos los cursos secundarios, emprendan igualmente el estudio del texto explicativo de las mismas lecciones de que habian prescindido en el curso primario, y las cuales si se unen á la explicacion críticamente comprobada y filosóficamente aplicada de profesores entendidos, podrán servir á no dudarlo, para cursos de mas fundamental y elevada enseñanza.

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No será de mas el decir, que la naturaleza y objeto de este compendio'no nos ha permitido llenarlo de citas comprobatorias de los autores y documentos, muchos de ellos manuscritos é inéditos que se van en las colecciones de nuestro estudio, que nos han servido de fuentes; pero por la trascendencia del asunto, principalmente acerca de nuestra historia antigua y media, damos al fin del volúmen una pequeña lista bibliográfica de algunos de dichos autores, la cual tanto podrá servir de última instruccion elemental respectiva, cuanto de satisfaccion y de guia á quienes gustasen de consultar la autenticidad y legitimidad de nuestras relaciones y testimonios; no debiendo olvidar respecto de la historia moderna, los inumerables documentos públicos y las colecciones de periódicos. En cuanto a la existencia ó realidad de los originales autógrafos de documentos tan preciosos como raros, y de libros manuscritos pertenecientes á las colecciones de nuestro pequeño Museo parti

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