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COLECCION

DE LOS MEJORES

AUTORES ESPAÑOLES.

TOMO XXXIV.

VIDAS

DE

ESPAÑOLES CÉLEBRES.

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BAUDRY, LIBRERIA EUROPEA,

° 3, QUAI MALAQUAIS, CERCA DEL PUENTE DES ARTS,

Y STASSIN Y XAVIER, 9, CALLE DU COQ.

# ESDE TAMBIEN POR ANYOT, CALLE DE LA PAIX ; TRUCHY, BOULEVARD DES ITALIENS :

TH BARROIS, QUAL VOLTAIRE ; LEOPOLD MICHELSEN, LEIPZIG ;

1 POR TODOS LOS PRINCIPALES LIBREROS DEL CONTINENTE,

PROLOGO.

Las vidas de los hombres célebres son de todos los géneros de historia el mas agradable de leerse. La curiosidad, excitada por el ruido que aquellos personages han hecho, quiere ver mas de cerca y contemplar mas despacio á los que con sus talentos, virtudes ó vicios extraordinarios han contribaido á la formacion, progresos y atraso de las naciones. Las particularidades y pormenores en que a veces es preciso entrar para pintar fielmente los caractéres y las costumbres, lanan tanto mas la atencion, cuanto en ellas se mira á los héres mas desnudos del aparato teatral con que se presentan en la escena del mundo, y convertirse en hombres semejantes á los otros por sus flaquezas y sus errores, como para consoarios de su superioridad.

Asi es que nada iguala al placer que se experimenta evendo cuando niño las vidas de Cornelio Nepote, y las de Plutarco cuando jóven : lectura propia de los primeros años de la vida, en que el corazon mas propenso á la yirtud cree un facilidad en la virtud de los otros, y en que apasionánhuse naturalmente por todo lo que es grande y heróico, se anima y exalta para imitarlo. Entonces es cuando elegimos Er amigos ó por testigos de nuestras acciones á Arístides, C.Don, Dion, Epaminondas; y estos amigos son tal vez, de que se escogen en aquella edad, los únicos que al fin no bien traicion a los sentimientos que nos han inspirado. Motase uno entonces á su ejemplo, y quisiera ansiosamente

"brar como ellos la carrera de la vida con las mismas fr.res de gloria y de virtud : y aunque despues el curso de wa ajos, el choque de los intereses, la experiencia fatal que se hace de los hombres resfrien este ardor generoso, no se bcrran enteramente sus huellas, y siempre queda algo de su forza para recurso en las situaciones árduas, y para concao en las adversidades. Se puede ciertamente dar la pre

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