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DE

DOCUMENTOS INÉDITOS

PARA LA

HISTORIA DE CHILE

DESDE EL VIAJE DE MAGALLANES HASTA LA BATALLA DE MAIPO

1518 - 1818

COLECTADOS Y PUBLICADOS

POR

J. T. MEDINA

TOMO I-2

SANTIAGO DE CHILE

IMPRENTA ERCILLA

1888

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Despues de la conquista, la casi totalidad de las naciones americanas entró de lleno en el período de colonizacion. Con la caída de Motezuma el poderoso imperio mejicano quedó de hecho sometido a la dominacion española, y en el Perú, muerto Atahualpa, ya los invasores no tuvieron nada que temer de los antiguos hijos del sol.

La lucha constante, por el contrario, en que vivieron en este país los espanoles, el peligro diario en que sus vidas se hallaron por la resistencia indomable de un pueblo salvaje pero que profesaba el culto de su libertad, dió orijen en el pasado a una série de escritos que marcan toda nuestra literatura colonial con un sello característico. Interesados, en efecto, en recordar las esperiencias del pasado para resguardarse de los peligros que podia ofrecerles el porvenir, se dedicaron con raro teson a escribir la crónica de los sucesos de las guerras de Arauco.

Algunos de los mismos conquistadores nos legaron otras apreciables, y mas tarde, cuando la tranquilidad se hubo afianzado un tanto, hombres de otra profesion encontraron medios de celebrar las hazañas que habian tenido por teatro el país en que vivieron.

Ha resultado aquí un conjunto de libros, que si bien estimables en muchos puntos y que es siempre conveniente consultar, especialmente cuando sus autores refieren sucesos propios o de sus contemporáneos, adolecen, sin embargo, de defectos graves.

«Muchos españoles y americanos, dice el cronista Carvallo y Goyeneche,

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