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Es.opinión por nadie contradicha, y puede en consecuencia elevarse a la categoria de verdad inconcasa, que las leyes que dió España á sus posesiones de Ultramar son uno de los más gloriosos monumentos de su historia nacional no sólo con un fin práctico, sino también para penetrar su espíritį, desde la segunda mitad del siglo XVI empton á formarse: copilaciones de esas leyes, y más tarde obras que tenían por objeto desentrañar su sentido y exponer en forma metódica sus disposiciones: el licenciado Antonio Maldivado, fiscal de Mójico, fué el primero, al decir de León Pinelo , que emprendió el trabajo de coleccionar las leyes de Indias, pues se despachó cédula-á favor de su obra en 1556; pero no se sabe que la terminase, ni ha visto la luz pública, ignorándose en la actualidad sa paradero.

Siguió á éste el doctor Vasco de Puga, oidor de la misma Audiencia de Méjico, por encargo del virrey D. Luis tle Velasco, limitándose á rennir las cédulas y demás dis

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posiciones que halló, de las despachadas desde el año de 1525 hasta el de 1563, en que imprimió su libro;

Empezose por mandado de Felipe II, én 1570, annque se iguore por qnién, una recopilación de leyes análoga y con igual método al que se siguió para la Nueca Recopilaciunt en el Consejo de las Indias, y se imprimió su pripcipio en 1593, según consta de su tițnlo 6 portada; el libro primero se terminó, y se conservaba m. s. en los archivos del Consejo, pero no llegó a imprimirse completo, y la obra no pasó adelante.

Diego de Encipas, oficial de la Secretaria del Consejo de Iudias, aunque sin licencia ni antorización, rçunió las disposiciones legales que hallo; y las publicó en cuatro volimeres, el último de los cnales fue impreso en 1599; si llei esta copilación no cra metódica y, carecía de autoritain como la tenían los documentos que los formalan, fue viny: titil y se mejorú mucho por los que entenilian en los negocios de Cltramar, según dice Veitià .y. Linare én su Norte de la contratación de Indias (1),

Hizo y trabajo análogo el lixenciado illrar Gómez cik Araunza, oidur de Guatemala y luego alcalde del Crimui, de Méjico, brujo el numbre de Hepertorio ile. Culas R

(1) Puisine-o-luas.capitaliz de norteaan, as instrucciones s.ca. taş librulades packlas.ch: diferentes tienpics por sus Hagestales ile !los señores Reres católicus un Femalto y lula Isabel, y Empera lui pilvi Caily 354 iu glasa unania. This imani na malic, s. Caioricu Bey don (; Felipe, con arucrrio de los setores P'resislézte: vide su Consejo Hal de las lui il lias, que en sus tumpas 1:2, 11. ltucantes al Indien gouiertio, sik

ja-Indlins, 1.2ministraci in de la justicia convas. Cacado todo chluche Bris lurus del clientes asciu lussu piawaida para que se sepa. entiemla y 2 enga noticia de que cerca detin esta provenilo slöspurs que se des briendi las 11.12jlaria agi: En vlid | En: la lujirehta Brai NDXCVI. Filiu 1, 11, 12:1! ++2018, mrl. 11, 14:1.ru+Sa Pipa vol 111, 1:3 purit +4211.11.11 pris 1 115.

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les, en dos grandes volúmenes, que no llegaron á imprimirse

El licenciado Diego de Zorrilla trató de formar una recopilación metódica, tomando de la obra de Encinas las resolnciones; pero no perfeccionó su trabajo, que publicó èl licenciado D. Rodrigo de Aguiar un sumario de la Recopilación general de las Leges do Indias, en Madrid, y en el año de 1628 (1).

Estando de oïdor en Lima, el doctor Juan de Solorzano, empezó otra recopilación, y envió el primero de los seis libros que habían de formarla al Consejo, que recibió con estimación su escrito, le encargó que lo prosiguiese y, aunque no consta que lo llevase a término, hubo de servirle de fundamento para las dos grandes obras que escribió, y de que hablaré laego.

En la ley que dió antoridad y fuerza legal á la Recopiliición de Leyes de Indios, pablicada en 1980, se refieren las vicisitndes de esta obra, desde que eu 1608 se formó para llevarla á cabo una Junta de consejeros, hasta que se terminó en el año citado, gobernando el Consejo el principe D. Vicente Gonzaga. Despnés de pablicada la Recopilación se tardó mucho en hacer algún trabajo análogo: para regnir y sintetizar las muchas disposiciones legales que se fueron dictando para el régimen y gobierno de nuestras posesiones de Ultramar. Pero criando al impulso de nnevas ideas se introdnjeron en la época del Rey D. Car

(1) Sumario || de la ll Recopilación gencral dell las Leyes Orlenanzas. Provisiones, Cédulas, Instrucciones. y Cartas || Acordadas, que por los Reyes Católicos de: Castilla es promulgado..... por las Indias Occidentales. Işlas y: del mar

Tierra firme delimar | Oceano..... Por, el Licenciado".D. Rolrig de Aguiar » Acuña; Madrid, por. Juan "González, 1025, fol. $ prl: 11+177.

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los III, s poř sn ministro Galvez grandes reformas en Ultramar; el consejero Sr. Ayala preparó nna nueva Recopia Tación de Leyes de Indias, v á pesar de nuestros esfnerzos no hemos podido averiguar el paradero que la cran colección de doenmentos que formó con este objeto ultimamente el Sr. Zamora, publicó una copilación y otra más tarde el Sr. Rodríguez San Pedro.

Ultimamente, y hajo imperio de las ideas modernas, se han llevado con leves modificaciones a Caba y Puerto . Rico la Ley hipotecaria y el Código penal; pero en' materias de derecho civil, can mico y administrativo está vigente la Recopilacion, en cnánto no: ha sido modificada por disposiciones posteriores.

Entre las obras que tratan lel régimen y gobierno de las Indias con método doctrinal, nunca dejaron de tener el mayor interés la titulada De Jure indiano; de Solorzano Pereira; la del inismo antor llamada Política indiana , que 10:ės mera traducción de aquélla," la de Frasso, que se lenoinina Dhe Regio patronato inviano. Otras hay que tienen iustrcarreter, ventre ellos debe notarse el Discurso de Leon Pirelo sobre la mantra:con qué se debe proceder ä la dasifiación distribución de las disposiciones legales para formar un muerpo de derecho, trabajo que sirvió, de gnía a los que dieron por resultado la Recopilación de 1680.

Todas estas obras y otras no menos interesantes, si bas tan para formar idea de la actividail legislativa de la metrópoli respecto a sus dominios tle Ultramär 5 del espíritn

le alta justicia con qae procpró regirlas, no ofrecen siquiera los elementos riccesarios para trazar la historia de tan vasta legislación, asunto diuno de atención y de estndio por varios motivos: en efecto, cedulario de Paga;

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