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La muerte de San Fernando , que lleno de luto, . la España , hubiera sido una pérdida irreparable, sino hubiera dexado un sucesor capáz por sus ta-, lentos y virtudes de conservar la gloria de la nas cion , y llevar con dignidad en sus manos un cetro. que se miraba con envidia por los demás Soberanos Christianos, y con respeto y temor por los Mahometanos. Con la proteccion de Fernando las noble's Artes habian hecho grandes progresos , J. las ciencias salieron de la obscuridad en que estan ban sepultadas dedicándose los talentos sublimes d perfeccionarlas ; y desde luego se vieron los efectos admirables de la proteccion que les dispensaba un Soberano, que sin embargo de estar siempre con las armas en la mano , no perdia jamás de vista los progresos del espíritu humano, y aplicaba los medios mas eficaces para promover las luces ,

la cultura y la civilizacion de sus estados. Alfonso -su hijo dotado de talentos singulares , de una pe- netracion viva, y de un corazon bondadoso, fué edu-cado con tanto cuidado , que perfeccionándose estas virtudes se hizo uno de los Reyes mas dignes

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TOMO XI.

de ocupar el trono. Corrió con rapidez las buenas letras y las ciencias naturales, y se instruyó tan bien en ellas, que fué la admiracion de su siglo, y

mereció el renoinbre de Sábio con el qual es conocido en la historia. Juntó el estudio de la religion con el de las ciencias profanas no dexando la Biblia de las manos : se dice que la leyó en el discurso de su vida mas de veinte veces: compuso várias obras que le merecieron la estimacion de los sábios; y las Tablas Astronómicas llamadas de su nombre Alfon, sinas porque él mismo trabajo en ellas ayudado de otros Matemáticos , han sido celebradas en todos tiempos. Leia con particular cuidado las obras de los Griegos ju Romanos mas propias para inspirar sentimientos nobles, generosos y heróicos. El Quinto Curcio fué su libro favorito , j Alexandro Magnó el héroe que mas admiró. Profesó siempre un amor singular á los literatos ; y los que se diss tinguian por sus talentos de qualquiera nacion que fuesen' eran siempre bien recibidos en su Corte, protegidos y recompensados. Su presencia era no

, grave yo magestuosa , afable con todos y de una conversacion muy agradable, de un genio alegre y franco, de un corazon bondadoso y sin dobléz , generoso , magnífico quizá con alguna profusion , defecto que en los particulares siempre es reprehensible, mas en los Soberanos quando está

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acompañado de otras virtudes, les un ayre de grandeza y los hace mas recomendables. Con todas estas virtudes se grangeó la estimacion del pueblo, de los cortesanos, y de su padre , que lo amaba 'con la mayor ternura y lo llevaba siempre consigo en todas las expediciones, para que con su exemplo aprendiese el arte de la guerra y del

gobierno; y así se hizo un gran Rey y un excelente General. Todos se prometian el reynado mas feliz. El amor que tenia d las letras le hubiera hecho preferir la vida privada d la pública, porque conocia que el trono está rodeado de negros cuidados que no dexan gozar al espíritu de aquella satis. faccion pura que se encuentra en la contemplacion de la verdad, y que solamente es apreciable y capáz de lisongear el ánimo de aquellos hombres que no buscando mas satisfaccion que la de los sentidos, se desentienden de todo lo que tiene de mas penoso y amargo. La muerte de su padre y los gritos del pueblo le obligáron a tomar el gobierno. La fin losofia se sentó en el glorioso trono de Castilla con este hombre célebre, el amor de las letras con el del bien público , el de la justicia con el de la clemencia y de la humanidad. Y así hizo servir su autoridad para animar las artes , la industria, las ciencias y la agricultura , que es la principal y el fundamento de todas ellas. Esta nobilisi,

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ma arte tan necesaria , que sin ella no puede subsistir el Estado, fué la primera que llamó su atencion ; y desde luego extendió su proteccion sobre esta clase de hombres, que siendo los mas sencillos, mas virtuosos, mas fieles al Soberano, y los mejores defensores de la patria , suelen ser tratados con el mayor desprecio por aquellos ingratos que gozan tranquilamente de los frutos que la tierra produce regada con el sudor del rostro de estos infelices. El labrador és envilecido, hollado y oprio mido quando el Soberano no le protege y le anihaciendo cesar las injusticias que le afligen. Quando se le honra como merece , asegurado de gozar del fruto de sus trabajos, toma nuevo aliento, redobla su ardor , y adquiere nuevas füerkas para obligar a la tierra que le frutos mas .copiosos. Quando los brazos debilitados con el do lor , la misèria y la opresion la remueven ligera* mente es muy avara ; mas si los brazos robustos aprietan el arado y abren profundamente su seno, derrama con profusion sus riquezas sobre todos los miembros del Estado. Los sucesores de este gran Rey, persuadidos de esta verdad tan importante, siguiéron el mismo sistema , honráron à los labras dores , publicáron muchas leyes en su favor , y la agricultura hizo tantos progresos que los reynoš de Castilla no se viéron tan afligidos del ham.

bre, y de la miseria como en los siglos anteriores. La industria , que dando una nueva forma di las primeras materias que recibe de la mano del la brador triplica y quadruplica su precio con gran beneficio del Estado, que hace activos y laborio, sos a los hombres, que apartando de la ociosidad y de los vicios à tantos jóvenes y proporcionán, doles alimentos los hace buenos ciudadanos, y vir. tuosos padres de familias , mereció tambien su proteccion ; y luego se vieron renacer las artes, establecerse fábricas en los pueblos mas principales , y derramarse por todas partes sus produc-ciones. El comercio, que recogiendo de las manos del labrador y de las del manufacturero los fruttos de su trabajo y de su industria les proporciona medios poderosos para continuarlos, que haciéndolos pasar de unas provincias à otras las socors re en sus necesidades y las libra con facilidad de aquellos males que lleva consigo la miseria que es tan fatal d la poblacion y à las fuerzas del Estado, que hace salir lo . sobrante para otros rey. nos y en cambio trde inmensas riquezas , el oro y la plata , y los frutos que faltan en los nuestros; el comercio, que es el nervio del Estado, que anima las artes , vigor al labrador , aumenta la poblacion , y pone el Estado en el mayor grado de riqueza , de poder y de gloria , persuadido este

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