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vieja descritas por Diaz de Rivas y Ambrosio Morales ó el jaramago que crece en el despedazado anfiteatro de Itálica; en esta pared, la hiedra que engalana los viejos muros de los antiguos monumentos; acá la perpétua, indicando que una sombra augusta realza el suelo ó el paraje; allá el lirio azul llorando ausencias tan dignas de la elegía, cual las ausencias recordadas por el ciprés de Yuste; en el Norte, montañas verdes en su fal. da, umbrosas más arriba, pobladas de árboles, coronadas de nieve en sus cumbres, que simulan rotos obeliscos, pirámides, almenas, separadas por grandes hendiduras, y en el Sur, abundantísimas en bálsamos ó cubiertas de jarales que en primavera parecen nevadas; en este punto, sierras, en las que entrelazan sus ramas el chaparro, el nogal y la higuera salvajes, y en aquél, otras, desnudas, que ora empinándose bruscamente, forjan, con fantástica aspereza, desmochadas torres, ora alzándose, con blandas líneas, ofrecen marcada variedad de contornos. Lo que encontraréis sí, valles abundantísimos en pesca ó en frutos, en una región, regados por fríos riachuelos ó impenetrables á la luz o engañadores con sus ecos, en otra; éstos, á propósito para satisfacer los deseos de un herborizador, los de la comarca más lejana, capaces de enloquecer á un artista, con el concierto con que en él saludan ó despiden al día las plantas, los animales y los torrentes, que ya mueven las ruedas de sonoros molinos, ya ofrecen orillas, de imponderable amenidad, al observador que detiénese á mirarlas, desde los rústicos puentecillos volteados sobre los planos inclinados por los que el agua se despeña. Lo que encontraréis, sí, cataratas tan dignas de los honores del pincel, como la catarata de la Sibila y abismos de la sublimidad del tajo de Ronda; grandiosas decoraciones de negras y fantásticas rocas, que parecen una traducción, en imágenes vivas, de un canto dantesco y decoraciones de idi. licas rocas, festoneadas de tomillo y romero, en las que sestean las abejas para producir su dorado azúcar; picachos sólo accesibles al águila y á la cabra silvestre, y lagos vírgenes y puros, cuyo cristal nunca desfloraron ni una hoja de violeta, ni un ganado; bosques agrestes á lo que dá singular interés la fiera que los puebla, bosques ricos en frutos, bosques de havas,

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robles, hojes, pinos, encinas, ricos en caza, y dehesas en las que se alimcatan, pastan ó triscan, el toro y la mula, la oveja y la vaca, que animan y entonan nuestros paisajes montañeses, 80

y berbios, cual los de las zonas destinadas á guerrear por la independencia, á crear el carácter de un pueblo, á fundar la nacionalidad; y si lo dudais, recorred las cordilleras que arrancan del Pirineo y el Pirineo mismo, cuya poesía conservan la matracada y la pastorada, tan propias de él, como de la Campaña antigua la zampoña de Virgilio y de los encantados espacios de la Suiza, la citara de Gesner, el Teócrito y Anacreonte de los Alpes....., recorred las estribaciones del Moncayo y el Moncayo mismo, que imitando una frase de Echegaray, más que un monte, es un globo roto caido de la inmensidad, en el que un colosal Miguel Angel esbozó los primeros delineamientos de la cúpula de un grandioso templo subterráneo.

Lo que encontraréis, sí, horizontes tan cálidos, cual en la región extendida entre los peñascos del Rojo y el Eufrates, 'entre la Siria, célebre por sus palomas y la playa de incienso del Yemen,-en cuya región la arena tiene el color del fuego, la atmósfera asfixia y sólo en raros sitios, en deshílase un poco de agua, crece yerba ó algun arbusto balsámico,-horizontes que dan una idea aproximada de lo que es el desierto, cuando los rayos del mediodía pintán mágicas y leves imágeres en el aire, ó cuando en poética noche, resplandecen verticalmente las pléyades y brilla con su hermosa luz rubí la estrella de Canopo, ó cuando abruma la calma de un tiempo abrasador, ó cuando las nubes se apiñan y se deshacen en lluvia, ó cuando el huracán, tan temido de las gacelas, troncha las palmas y barre los montes, ó cuando el silencio es tal que sólo se oye la pisada del camello, el relincho del corcel, quizás las risas de algún árabe que bajo la tienda distráese en dulces juegos con hechicera muchacha, quizás la patética canturia, en que tras un largo día de sol, la carabana recuerda á su familia en el oasis ó bendice á Dios, por haber colocado junto al fresco pozo, espigas de azucarados dátiles. Y si descendeis por la inmensa escalinata de rocas que comunica la cordillera pirenáica con el más majestuoso de nuestros rios, y paseais por las ribe

los que

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ras de sus afluentes que brindan enramadas, que traen á la memoria aquellas de Provenza, en las que ve la fantasía, la poética figura, de rostro juvenil y bello, de algún trovador, que en actitud elegantísima, ataviado con bizarro traje, el laud de marfil en el pecho, el puñal de plata en el cinto, así ganaba la violeta de oro en los juegos florales, como cantaba el amor y la gloria al pié del torreón de los castillos! Y si trocais el vericueto por esas campiñas que os ofrecen, en el barranco la zarza cantada por la poesía bucólica; en las laderas el olmo amigo de la tórtola, el espliego, el árnica, el acónito, y otras plantas medicinales; en el altozano, la vid; la colmena y la amapola en la majada; la caña al borde de las fuentes; en el valle, fertilizado por anchas acequias, el olivo, la liguera, el almendro, el peral, todos los árboles que producen sabrosos frutos,.... el melocotonero, tan frondoso como la madreselva que cubre la tapia de las heredades, el cerezo dando envidia con su coral á las florecillas silvestres que le rodean; y en los puntos en que empieza á tornarse áspero el suelo, norias que vierten el agua en abundancia!.... Seguid el curso del Ebro, el rio de los gloriosísimos anales de Aragón y Cataluña, que después de recordarnos nuestras libertades, nuestra vieja bandera, la cruz de Sobrarbe, herida por los rayos del sol, en los niás épicos combates, entra en el mar de las teorías, de Citheres, de las sirenas, del gondolero; en el mar cuyas brisas rozaron las homéricas cuerdas, cuyos reflejos esparcieron la magia sobre los cuadros de Apeles, cuyas azules y trasparentes olas prestaron fondo al teatro griego, y en cuyas doradas riberas enseñó el gran Poeta de la Filosofía la unidad de Dios y Pitágoras la ciencia de los orbes; en el mar de la Odisea, de la égloga de Teócrito, de la Eneida, de los Apóstoles, de San Juan, de las ciudades egipcias que unieron el alma de los antiguos pueblos, de los Cruzados, del Romanticismo, del trovador provenzal, del Tasso, de Sannazaro; en el mar, que consoló á Petrarca en su ausencia de Laura, y en sus horizontes presentó al más sublime de los amadores, el rostro ideal de Beatriz, vírgen-madre en el arte, de la madona del Sanzio; en el mar de las colonias, de las grandes expediciones, de las batallas más solemnes de la historia, sin el que serían desconocidos entre sí, el mundo occidental, el Africa y la venerable Asia; en el mar de la paleta y de la lira en suma, tanto en el admirable intercolumnio de las islas del Archipiélago como en el amoroso Adriático, en el Tirreno ó en las playas de Sicilia, en las que, cual en los versos del cantor de Mántua, se mezclan, el grito de la gaviota, la voz dulce de la alondra y el gorgeo del ruiseñor, el chirrido de la cigarra, arrullo de la paloma y el choque del remo, las algas y los mirtos, las emanaciones salinas y el perfume de las florestas: scguid el curso del bravío Cinca, que si no es un Eurotas, el de los melodiosos cisnes, ni un Arno, el de Psíquis bautizada, ni un Rhin, el de las leyendas, ni un Ródano, el de la fé y el amor, ni un Turia, el de las flores, copia temblando orillas no pocas veces poéticas: seguid la marcha del Flumen, del Alcanadre y la corriente que conduce al lugar en que don Gaufrido Rocaberti y sus camaradas fundaron monasterio, y en el que hay cataratas como la Cola de Caballo, digna de estar en los Alpes, grutas que no desdeñaría Escocia, trozos de vejetación espléndida y salvaje: y artísticos muros, augustas ruinas, 03 testificarán el carácter, eminentemente aristocrático, de este país, en el que hubo antes que cetro, código; no existió abolengo más antiguo que el de la ley y fué el monarca el primero entre los iguales, un caudillo que sólo tenía en el botín más parte, si habia sido el mejor en la batalla; de este país, en el que la soberanía real procedia de un pacto y todos los derechos de una constitución primitiva; de este país, que nos presenta en sus más antiguos monumentos jurídicos, el vasallaje de los reyes al precepto legal, el Justicia, las Córtes, la libertad que, viva en las costumbres, aspiró á ser lo que logró en el Prioilegio general de Pedro III, porque, cuando de cosa tan santa se trataha, no había en Aragón separación de clases,.... la libertad! que de tal modo era aquí la vida, que la corona, la nobleza y el

. pueblo formaban una série armónica de libertades.

Seguid por otra parte el curso del Jalón, comparable al Nilo por sus virtudes, y veréis realidades tan bellas como el Cuadro del Vado; salidas y puestas de sol que declararía incopiables el Lorenés, el mejor traductor de la naturaleza á la lengua de los colores, el creador del Narciso, la maravilla más exquisita del pincel, el autor de la Mañana, el Mediodía, la Tarde y la Noche, que son las Geórgicas de la pintura, las Georgicas pintadas por Virgilio mismo que, renaciendo, trueca la trompa por la paleta; y escenas campestres bulliciosas ó mudas, á las que prestan singular hechizo, cuando no un carro, una cabaña; los mulos que ayudan al lugareño en sus faenas de la siega ó de la vendimia y el paciente borriquillo que va al mercado; el apretado rebaño que busca balando, entre una nube de dorado polvo, fresca sombra y los aperos de la labranza, los utensilios que caracterizan los lienzos en que Bassano reprodujo embellecidas las iértiles comarcas del Vicentino, en las benignas y pintorescas márgenes del Brenta.

Oh! que suelo tan vario, el suelo aragonés y el paisaje!

Diversos climas, diversas plantas, diversas flores, la montaīja y el llano, el valle y el erial, el pedregal y la selva, todo esto teneis, en los riscos en que afilaron su hierro los que ayudaron al héroe de Covadonga y á Fernan González á fundar la independencia española; en el hermoso Moncayo; en las sierras que trazan el anfiteatro que rodea en ancho cerco la planicie de la ciudad oscense; en las soledades de Teruel; en el Aragón cuya fisonomía exprésanos con tal verdad la jota; brusca, enérgica, apasionada, como los pueblos indómitos y valientes.

Y la misma variedad existe, en las joyas arquitectónicas que poseemos. Dentro de Zaragoza, páginas magníficas de todas las épocas del arte, que conservan la huella de rasgos sublimes, de instituciones venerandas, de maravillosas conquistas, de sucesos y derechos que acreditan nuestra grandeza; en esta falda el Veruela inmortalizado por Becquer; en aquella altura S Juan; en un estribo de la cordillera pironáica, los venerables despojos de la fábrica que fué la apoteosis de piedra, la transfiguración monumental de nuestra historia, aquel Monte-Aragón, que vió salir á pelear valerosos infanzones capitaneados por sus amados reyes, que dió sepultura á muchos caudillos ilustres y que vió combatir en Alcoraz, con el ardor de los celtiberos, con el heroismo de los godos y con la fé de los mártires cristianos, al soldado de la Cruz; frente, en la población á

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