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DE

LA HISTORIA DE ESPAÑA,

DESDE LOS TIEMPOS MAS REMOTOS

HASTA NUESTROS DIAS,

POR DON JOSEPH ORTIZ Y SANZ,

PRISBITI RO.

TOMO VII.

CON LICENCIA EN MADRID,

EN LA IMPRENTA DE MATEO REPULLES.

AÑO DE 1803

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H. Temos llegado con el favor de Dios al esperado puerto , fin término de nues tra larga navegacion en el proceloso mae de la Historia , fiados, no sé si diga , tes merariamente , á la pobre navecilla de nuestro debil ingenio. Por lo menos con+ fesaré, que si hubiera considerado con madurez los : innumerables escollos y baxios entre quienes habia de trabsfretar antes de llegar á surgidero, seguramente no hubiera entrado en el Golfo. La condicion del Historiador ha sido siempre la mas infeliz y peligrosa. La Historia no es una Facultad ó Ciencia peculiar á determinada elase de perso nas, sipo: para todas generalmente. A todos agrada y conviene saber lo suce* dido en los tiempos pasados para icorn reccion de los presentes ý venideros. La Historia es un teatro que nos representa las acciones de todos los hombres del mundo malas

para ser detestadas y aborrecidas : buenas, para ser admira das é imitadas. Lécla el Teologo , el Jurisconsulto, el Medico, el Matematir ta, el Mercader , el Artesano. La lee el noble, el ciudadano, el plebeyo, el docto, el semidocto y el ignorante. La Historia , pues, viene a ser un libro comun á todos, cosa que no logra facilmente la mas divertida novela , por la consideracion de que al fin es una fabula. Pues he aqui el escollo en que inevitablemente naufragan los Historiado, res. Publicada una Historia, y puesta en manos de todos, ay de su autor ! Unos le critican el estilo, si es puro į si es aguado, ó si sabe á Patavinidad, segun notaba Asinio Polion al de Livio; como si no bastase ser Tucidides, y todos hubieran de ser Xenofontes. Otros le tratan de parcial : otros de poco exâcto :: otros de sobrado breve y conciso; y otros de prolixo y pesado. Este , no ha Hando un panegirico de cada uno de sus progenitores, acusa al Historiador de desafecto, o poco noticioso en genealogiảs: aquel se fastidia de leer encomios agenos aun de los héroes mas eminen tes, y luego clama: al grano: al grano : á los hechos, a los sucesos , y dexemos las hojarascas para los biografos y genealogistas. A la verdad, no les falta razon : pero no hallarán mucho en

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esta parte que reprehender en mi Com. pendio. Tal hay que no puede leer sin enfado los deslices de sus ascendientes, y quisiera se omitiesen en todas las Historias, aun quando van conexos con otros acontecimientos impreteribles. Los aficionados a la navegacion y comercio quieren que nada se omita de este raz mo, que se describan los viages, derroteros y descubrimientos de los mas ce. lebres marinos; y se desesperan de ver en la Historia guerras y mas guerras, batallas y mas batallas , miles y miles de hombres muertos , y tras de todo paces concluidas, no para ser guardadas sino para ponerse en estado de volver á las armas. En suma, cada lector quisiera una historia que se conformase con sus inclinaciones y genio por estraño que sea , sin atender á que pide imposibles, y que un Historiador que de gusto a todos, ni aun á la mayor parte de los hombres, todavia ha de venir al mundo , y probablemente se acabará el mundo antes que comparezca,

Muchos años hace no oimos otra Cosa que repetidas quejas de que no tenemos en España una Historia Civil

у Politica :: una Historia que descubra y

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