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CONSEJERO DE ESTADO, VOCAL DEL REAL CONSEJO DE INSTRUCCION PUBLICA,

INDIVIDUO DE NUMERO DE LAS REALES ACADEMIAS DE LA HISTORIA Y DE CIEN-
CIAS MORALES Y POLITICAS, MIEMBRO CORRESPONDIENTE DE LA DE CIENCIAS
MORALES Y POLITICAS DE BRUSELAS, DE LA DE CIENCIAS DE LISBOA, DE LA DE
BUENAS LETRAS DE BARCELONA, CABALLERO GRAN CRUZ DE LA REAL Y DIS-
TINGUIDA ORDEN DE ISABEL LA CATOLICA, ETC., ETC., ETC.

EDICION ECONOMICA,

TOMO II.

MADRID: 1861.

ESTABLECIMIENTO TIPOGRAFICO DE D. FRANCISCO DE P. MELLADO.

CALLE DE SANTA TERESA, NUMERO 8.

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La Arablarsa clima.-Vida, costumbres, religion de los primitivos arabes. Nacimiento,

educacion y predicacion de Mahoma.--El Koran.-La Meca; Medina; la Hegira.- Contrariedades y progresos del islamismo.-Muerte de Mahoma.-Sus discípulos y sucesores.-Abubekr.-Conquistas de los musulmanes.-La Siria, la Persia, el Egipto, el Africů.-- Guerras con fis berberiscos: son estos vencidos y se hacen mabometanos.-Muza, cobernador de Afrira.-Pasan los árabes y moros á España.-Sucesos que siguieron á la batalla de Guadalete.-Venida de Muza.-Desavenencias entre Muza y Tarik. Se apoderan de toda la peninsula.--Teodomiro y Abdelaziz.-Capitulacion de Oribuela. -Muza y Tarik son llamados por el califa á Damasco.-Castigo de Muza. Conducta de los primerus conquistadores y carácter de la conquista.

¿De dónde procedian estos nuevos conquistadores que invadieron nuestra España, y por qué encadenamiento de sucesos han venido esas gentes á plantar los pendones de una nueva religion en las cúpulas de los templos cristianos españoles? ¿Qué causa los movió á dejar los campos del Yemen, y. quién fué ese hombre ó ese genio prodigioso á quien invocan por profeta?

Hay allá en el Asia una vasta peninsula que circundan el mar Rojo y el Océano Índico, entre la Persia, la Etiopía, la Siria y el Egipto: pais en que se reunen, mas aun que en España, todos los climas; donde hay comarcas en que la lluvia del cielo está empapando los campos seis reses del año seguidos, y otras en que por años enteros suple á la falta de lluvia un ligerísimo rocio: heladas eminencias, y planicies abrasadas por un sol de fuego: vastisimos desiertos é inmensos arenales sin agua y sin vegetacion, donde se tiene por dichoso el viajero que al cabo de algunas jornadas encuentra una palma á cuya sombra se guarece de los ardientes rayos de aquel sol esterilizador; si antes no ha perecido ahogado en un remolino de arena, ó caido en manos de alguna tribu de beduinos, únicos que de aquellos inmensurables yermos han podido hacer una patria movible; y tambien risueñas campiñas, fertilisimos valles, frondosos y amenos bosques, verdes y abundosos prados, regados por mil arroyos de cristalinas aguas, donde estuvo, dicen, el Eden, el paraiso terrenal criado por Dios para cuna del primer hombre. Este pais tan diversamente variado es la Arabia, que Tolomeo y los antiguos geógrafos dividieron en Desierta, Petréa y Feliz.

Preciábanse los árabes de descender de la tribu de Jectan, cuarto nieto de Sem, hijo de Noé, y tambien de Ismael, hijo de Abraham y de Agar, y de aquí los nombres de Agarenos y de Ismaelitas. Los habitantes del Yemen ó Arabia Feliz, y de una parte del desierto, ó labraban sus campos, ó comerciaban con las Indias Orientales, la Persia, la Siria y la Abisinia. Pero los más hacian una vida nómada, vagando en grupos de familias con sus rebaños y plantando sus movibles tiendas alli donde encontraban agua y pastos para sus ganados. Teniendo que ser à un tiempo pastores y guerreros, ejercitabanse y se adiestraban desde jóvenes en el manejo de las armas y del caballo para defender su riqueza pecuaria. Especie de campeones rústicos, los fuertes hacian profesion de defender a los débiles, y montados en caballos ligeros como el viento protegian las familias y sostenian su agreste libertad y ruda independencia contra toda clase de enemigos. Asi resistieron a los mas poderosos reyes de Babilonia y de Asiria, del Egipto y de la Persia. Vencidos una vez por Alejandro, pronto bajo sus sucesores recobraron su independencia antigua. Aunque los romanos extendieron sus dominios hasta las regionos septentrionales de la Arabia, nunca fué ésta una provincia de Roma. Defendida la Arabia Feliz por los abrasados arenales de la Desierta, cuando ejércitos estrangeros amenazaban su libertad como en tiempo de Augusto, aquellas tríbus errantes aparejaban sus camellos, recogian sus tiendaz, cegaban los pozos se internaban en el desierto, y los invasores, hallánd

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